Tingkat ‘Perceraian’ Albatross Naik saat Lautan Menghangat

0



Beberapa hewan tampak lebih penyayang daripada elang laut alis hitam. Burung laut besar ini, yang alisnya gelap membayangi matanya seperti maskara, adalah monogami sosial dan sering kawin seumur hidup. “Pernikahan” mereka yang tampak romantis memiliki tujuan praktis: tetap bersama pasangan yang sama membangun kepercayaan, yang penting karena pasangan bergantian antara perjalanan mencari makan yang panjang dan tugas mengerami telur.

Tetapi “perceraian” tidak terdengar. Seperti halnya spesies monogami lainnya, burung betina dalam keluarga albatros akan meninggalkan kemitraan yang kurang berhasil berkembang biak. Prosesnya relatif bersahaja dan bebas dari pertengkaran yang berisik, kata ahli biologi Universitas Lisbon, Francesco Ventura. Seringkali, ketika elang laut betina menganggap kemitraan tidak berhasil selama setahun, dia hanya akan muncul dengan jantan yang berbeda di musim kawin berikutnya.

Meskipun perceraian adalah hal yang wajar di antara albatros, Ventura baru-baru ini mulai memperhatikan bahwa tingkatnya tampaknya bervariasi dari tahun ke tahun di antara sekitar 15.500 pasang albatros alis hitam yang berkembang biak di New Island, singkapan berbatu di Kepulauan Falkland. “Jelas ada tahun-tahun di mana lebih banyak pasangan berpisah, dibandingkan tahun-tahun sebelumnya,” kata Ventura, yang timnya menyisir sekitar 15 tahun data pemuliaan.

Untuk menyimpulkan apa yang menyebabkan lonjakan perceraian ini, tim berfokus pada dua variabel lingkungan yang penting bagi elang laut: kecepatan angin dan suhu permukaan laut. Masing-masing mempengaruhi burung dengan cara yang berbeda. Angin yang lebih tinggi membuat mereka lebih mudah terbang ke jarak yang lebih jauh untuk mengumpulkan makanan. Peningkatan suhu permukaan laut, di sisi lain, membatasi nutrisi yang tersedia untuk mencari makan albatros dengan membatasi produksi fitoplankton, yang memiliki efek cascading pada sisa jaring makanan laut. Akibatnya, elang laut harus melakukan perjalanan lebih jauh dan berjuang lebih keras untuk mendapatkan makanan yang cukup. Hal ini membuat jadwal pemuliaan menjadi kacau dan meningkatkan tingkat stres di antara pasangan pemuliaan—kedua faktor yang dapat menurunkan keberhasilan pemuliaan.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan pada hari Rabu di Prosiding Royal Society B, Ventura dan timnya menyimpulkan bahwa suhu laut yang lebih hangat adalah terkait dengan tingkat perceraian yang lebih tinggi di antara elang laut alis hitam New Island—memberikan bukti pertama dari kondisi lingkungan yang meningkatkan tingkat seperti itu di antara populasi monogami liar, kata para peneliti.

Kondisi laut yang lebih hangat dikaitkan dengan lebih banyak perceraian albatros karena kegagalan berkembang biak. Dan menggali lebih dalam, tim menemukan bahwa, di tahun-tahun yang lebih hangat, albatros betina juga lebih cenderung meninggalkan pasangannya bahkan setelah upaya berkembang biak yang berhasil. “Wanita sukses sebelumnya adalah yang paling terpengaruh oleh ini [warming],” kata Ventura. “Mereka lebih sering bercerai, padahal secara teori mereka seharusnya tetap bersama dengan pasangan mereka sebelumnya.” Ini mungkin merupakan manifestasi dari apa yang disebut Ventura sebagai “hipotesis menyalahkan pasangan”, di mana wanita menggabungkan stres yang disebabkan oleh kondisi lingkungan dengan kinerja yang buruk oleh pasangannya.

Ventura berhipotesis bahwa pola serupa dapat bermanifestasi pada populasi burung laut lain dan mungkin di antara beberapa mamalia monogami, menyoroti konsekuensi perubahan iklim yang berpotensi diabaikan. Menurut Natasha Gillies, seorang peneliti di University of Liverpool di Inggris, yang mempelajari perilaku pengembangbiakan burung laut dan tidak terlibat dalam studi baru, ini dapat memiliki dampak “mendalam” bagi populasi burung yang lebih kecil dengan mengurangi pilihan pengembangbiakan. “Jika Anda memiliki situasi di mana peningkatan suhu permukaan laut menyebabkan tingkat perceraian yang lebih tinggi, itu mengurangi keberhasilan pengembangbiakan untuk populasi secara keseluruhan,” katanya. “Pada akhirnya, Anda mengirim lebih sedikit albatros ke dunia, dan itu akan berdampak lebih luas pada populasi.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.