Tingkat Oksigen Laut adalah Korban Besar Berikutnya dari Perubahan Iklim

0



Musim panas lalu, lebih dari 100 mil perairan pantai Florida menjadi zona mati yang kekurangan oksigen, dipenuhi ikan yang dapat dilihat bahkan sampai ke Tampa Bay. Di sisi lain negara itu, kepiting Dungeness sedang mencuci ke garis pantai Oregon, tidak dapat melarikan diri dari air yang, dalam episode dramatis, menjadi kehabisan oksigen secara musiman selama dua dekade terakhir.

Sementara sebagian besar percakapan seputar krisis iklim kita berfokus pada emisi gas rumah kaca dan pengaruhnya terhadap pemanasan, curah hujan, kenaikan permukaan laut dan pengasaman laut, sedikit yang dikatakan tentang efek perubahan iklim pada tingkat oksigen, terutama di lautan dan danau. Air tanpa oksigen yang cukup tidak dapat mendukung kehidupan, dan bagi tiga miliar orang yang bergantung pada perikanan pesisir untuk mendapatkan penghasilan, penurunan kadar oksigen laut merupakan bencana besar.

Karena para ilmuwan laut dan atmosfer berfokus pada iklim, kami percaya bahwa tingkat oksigen lautan adalah korban besar berikutnya dari pemanasan global. Untuk menghentikan ini, kita perlu membangun momentum pertemuan puncak COP26 baru-baru ini dan memperluas perhatian kita pada tingkat oksigen laut yang berbahaya—sistem pendukung kehidupan planet kita. Kita perlu mempercepat solusi iklim berbasis laut yang meningkatkan oksigen, termasuk solusi berbasis alam seperti yang dibahas di COP26

Karena jumlah CO2 meningkat di atmosfer, tidak hanya menghangatkan udara dengan memerangkap radiasi, tetapi menghangatkan air. Interaksi antara lautan dan atmosfer itu kompleks dan terjalin, tetapi sederhananya, lautan telah mengambil alih 90 persen dari kelebihan panas yang diciptakan oleh perubahan iklim selama Antroposen. Perairan dapat menyerap CO2 dan O2, tetapi hanya sampai batas yang bergantung pada suhu. Kelarutan gas berkurang dengan meningkatnya suhu; yaitu, air yang lebih hangat menyimpan lebih sedikit oksigen. Penurunan kandungan oksigen ini, ditambah dengan a mati skala besar fitoplankton penghasil oksigen yang dihasilkan tidak hanya dari perubahan iklim, tetapi juga dari polusi plastik dan limpasan industri, membahayakan ekosistem, mencekik kehidupan laut dan menyebabkan kematian lebih lanjut. Sebagian besar lautan telah kehilangan 10–40 persen oksigennya, dan kehilangan itu diharapkan dapat mempercepat dengan perubahan iklim.

Hilangnya oksigen secara dramatis dari badan air kita memperparah mekanisme umpan balik terkait iklim yang dijelaskan oleh para ilmuwan di banyak bidang, ratusan di antaranya menandatangani Deklarasi Kiel 2018 tentang Deoksigenasi Laut. Deklarasi ini mencapai puncaknya dalam Dekade Oksigen Laut Global yang baru, sebuah proyek di bawah PBB Dekade Kelautan Global (2021–2030). Namun, terlepas dari penelitian bertahun-tahun tentang perubahan iklim dan pengaruhnya terhadap suhu, kita hanya tahu sedikit tentang pengaruhnya terhadap tingkat oksigen dan apa yang dapat dilakukan oleh penurunan kadar oksigen terhadap atmosfer. Untuk mengatasi krisis yang sedang berlangsung ini, kami membutuhkan lebih banyak penelitian dan lebih banyak data.

Dalam 200 tahun terakhir, manusia telah menunjukkan kemampuan luar biasa untuk mengubah planet ini dengan mengubah skala waktu di mana Bumi mendaur ulang bahan kimia seperti CO2. Kita perlu mengevaluasi solusi apa pun yang mungkin untuk dampaknya tidak hanya pada gas rumah kaca tetapi juga elemen penting kehidupan lainnya, seperti kadar oksigen. Saat dunia keuangan berinvestasi dalam solusi perubahan iklim yang berfokus pada CO2 penarikan, dan mungkin termasuk masa depan upaya geoengineering seperti pemupukan zat besi, kita berisiko menyebabkan kerusakan sekunder dengan memperburuk kehilangan oksigen. Kita perlu mengevaluasi potensi konsekuensi yang tidak diinginkan dari solusi iklim pada sistem pendukung kehidupan penuh.

Di luar peningkatan pemantauan oksigen dan pembentukan sistem penghitungan oksigen, agenda semacam itu mencakup sepenuhnya penilaian manfaat tambahan ekosistem dari penyerapan karbon oleh rumput laut, lamun, bakau, dan lahan basah lainnya di lautan kita. Apa yang disebut solusi berbasis alam “karbon biru” ini juga luar biasa dalam mengoksidasi planet kita melalui fotosintesis. Tema COP26 yang dipilih oleh negara tuan rumah (UK) adalah “solusi berbasis alam.” Dan kami melihat banyak inisiatif dan komitmen yang berfokus pada daratan (kehutanan) yang merupakan langkah maju yang sangat baik. Kami berharap konferensi tahun ini dan COP27 tahun depan membantu solusi berbasis alam kelautan untuk terwujud, didorong oleh Dekade Kelautan Global PBB.

Menempatkan oksigen ke dalam cerita iklim memotivasi kita untuk melakukan pekerjaan untuk memahami perubahan sistemik mendalam yang terjadi di sistem atmosfer dan samudera kita yang kompleks. Bahkan saat kami merayakan kembalinya paus bungkuk pada tahun 2020 ke Pelabuhan New York dan Sungai Hudson yang semakin bersih, ikan mati mengotori Sungai Hudson di musim panas karena air yang lebih hangat membawa lebih sedikit oksigen. Perubahan ekosistem yang terkait dengan data tingkat sistem fisik dan kimia dapat menunjukkan jalan menuju pendekatan baru untuk solusi iklim—yang mencakup pemahaman yang ditingkatkan tentang sistem pendukung kehidupan planet kita dan yang melengkapi pemahaman kita tentang penarikan untuk mengurangi emisi karbon dioksida. Sekitar 40 persen dunia bergantung pada laut untuk mata pencaharian mereka. Jika kita tidak menghentikan kehidupan laut dari kelaparan oksigen, kita menyebarkan parodi lebih lanjut pada diri kita sendiri.

Leave A Reply

Your email address will not be published.