Thanksgiving dan Mitos ‘Orang Liar’ Penduduk Asli Amerika

0



Catatan: Postingan ini pertama kali muncul pada 21 November 2016. Masih relevan tentunya.

Menjelang Thanksgiving, hari libur Amerika yang klasik itu, saya sekali lagi merenungkan penggambaran fitnah para ilmuwan tentang penduduk asli Amerika sebagai orang-orang brutal yang suka berperang.

Ketika saya masih di sekolah dasar, teman-teman sekelas saya dan saya mengenakan hiasan kepala India kertas dan topi Pilgrim dan memperagakan “Thanksgiving pertama,” di mana penduduk asli Amerika yang seharusnya ramah bergabung dengan Pilgrim untuk pesta musim gugur kalkun, daging rusa, labu dan jagung. Episode ini sepertinya mendukung pandangan—sering (ternyata salah) dikaitkan dengan filsuf abad ke-18 Jean-Jacques Rousseau — dari penduduk asli Amerika dan orang-orang pra-negara bagian lainnya sebagai “orang biadab yang mulia” yang damai.

Ilmuwan terkemuka sekarang mencemooh penggambaran orang-orang pra-negara sebagai damai. “Antropolog kiri kontra yang merayakan orang biadab yang mulia,” psikolog Steven Pinker menulis pada 2007, “Jumlah tubuh kuantitatif—seperti proporsi kerangka prasejarah dengan tanda kapak dan mata panah yang disematkan atau proporsi pria dalam suku pencari makan kontemporer yang mati di tangan pria lain—menunjukkan bahwa masyarakat pra-negara jauh lebih kejam daripada kita memiliki.” Menurut Pinker, filsuf abad ke-17 Thomas Hobbes “melakukannya dengan benar” ketika dia menyebut kehidupan pra-negara sebagai “perang semua melawan semua.”

Pinker memperluas klaim ini dalam bukunya tahun 2011 Malaikat yang Lebih Baik dari Alam Kita. Tesis Hobbesian telah dikembangkan dalam buku-buku berpengaruh lainnya, terutama Perang Sebelum Peradaban: Mitos Orang Liar yang Damai, oleh antropolog Lawrence Keeley; Pertempuran Konstan: Mitos Orang Liar yang Damai dan Mulia, oleh arkeolog Steven LeBlanc; Perang dalam Peradaban Manusia, oleh ilmuwan politik Azar Gat; Penaklukan Sosial Bumi, oleh ahli biologi Edward Wilson; dan Dunia Sampai Kemarin, oleh ahli geografi Jared Diamond.

Mengacu secara khusus ke Dunia Baru pra-Kolombia, Keeley menegaskan, “Anjing-anjing perang jarang diikat.” Budaya populer telah memperkuat klaim ilmiah ini. Dalam dokudrama HBO 2007 Kubur Hatiku di Lutut yang Terluka, Chief Sitting Bull mengeluh kepada seorang kolonel Angkatan Darat AS tentang perlakuan kasar orang kulit putih terhadap orang Indian. Sang kolonel membalas, “Kalian saling membunuh selama ratusan bulan sebelum orang kulit putih pertama menginjakkan kaki di benua ini.”

Ya, penduduk asli Amerika mengobarkan perang sebelum orang Eropa muncul. Buktinya sangat kuat di Amerika Barat Daya, di mana para arkeolog telah menemukan banyak kerangka dengan titik proyektil yang tertanam di dalamnya dan tanda-tanda kekerasan lainnya; perang tampaknya telah melonjak selama periode kekeringan. Tapi seperti yang saya tegaskan dalam buku saya Akhir Perang dan di situs ini, Pinker dan Hobbesian lainnya memiliki perang berlebihan di antara manusia purba. Para ilmuwan ini telah menggantikan mitos orang biadab yang mulia dengan mitos orang biadab.

Dalam dua pertemuan awal yang penting, penduduk asli Amerika menyambut orang Eropa dengan kebaikan. Berikut adalah bagaimana Christopher Columbus menggambarkan Arawak, orang-orang suku yang tinggal di Bahama ketika dia mendarat di sana pada tahun 1492: “Mereka… membawakan kami burung beo dan bola kapas dan tombak dan banyak hal lainnya, yang mereka tukarkan dengan manik-manik kaca dan lonceng elang . Mereka rela memperdagangkan semua yang mereka miliki…. Mereka tidak membawa senjata, dan tidak mengenal mereka, karena Aku menunjukkan pedang kepada mereka, mereka mengambil ujungnya dan memotong diri mereka sendiri karena ketidaktahuan…. Dengan 50 orang, kami dapat menaklukkan mereka semua dan membuat mereka melakukan apa pun yang kami inginkan.”

Bagaimana bagian itu—yang saya temukan dalam karya klasik sejarawan Howard Zinn tahun 1980 Sejarah Rakyat Amerika Serikat—menangkap seluruh sejarah kotor kolonialisme! Columbus sebaik kata-katanya. Dalam beberapa dekade, orang-orang Spanyol telah membantai hampir semua orang Arawak dan penduduk asli Hindia Baru lainnya dan memperbudak beberapa orang yang selamat. “Kebijakan kejam yang diprakarsai oleh Columbus dan dikejar oleh penerusnya mengakibatkan genosida total,” tulis sejarawan Samuel Morison (yang kagum Colombus).

Pola serupa terjadi di New England pada awal abad ke-17. Setelah para peziarah tiba di Plymouth pada tahun 1620 di Mayflower, mereka hampir mati kelaparan. Anggota suku setempat, Wampanoag, membantu para pendatang, menunjukkan kepada mereka cara menanam jagung dan makanan lokal lainnya. Pada musim gugur 1621, para peziarah merayakan panen pertama mereka yang sukses dengan pesta tiga hari bersama Wampanoag. Peristiwa yang saya dan teman-teman sekelas saya lakukan kembali di sekolah dasar benar-benar terjadi!

Keramahan para Wampanoag sangat luar biasa, karena baru-baru ini mereka dirusak oleh penyakit yang dijangkiti oleh para penjelajah Eropa sebelumnya. Orang Eropa juga telah membunuh, menculik, dan memperbudak penduduk asli Amerika di wilayah tersebut. Para pemukim Plymouth, selama tahun pertama mereka yang putus asa, bahkan telah mencuri gandum dan barang-barang lainnya dari Wampanoag, menurut Entri Wikipedia di Plymouth Colony.

Kegembiraan pesta tahun 1621 itu segera menghilang. Karena semakin banyak pemukim Inggris tiba di New England, mereka merebut semakin banyak tanah dari Wampanoag dan suku-suku lain, yang akhirnya melawan dengan kekerasan—dengan sia-sia. Kita semua tahu bagaimana cerita ini berakhir. “Populasi India sebanyak 10 juta yang tinggal di utara Meksiko ketika Columbus datang pada akhirnya akan berkurang menjadi kurang dari satu juta,” tulis Zinn.

Di dalam “Orang India, Budak, dan Pembunuhan Massal: Sejarah Tersembunyi,” sebuah esai baru-baru ini di Ulasan Buku New York, antropolog Peter Nabokov mencatat bahwa penjajah mengurangi populasi asli California dari 350.000 pada kontak pertama menjadi di bawah 17.000 pada tahun 1900. Undang-undang negara bagian mengizinkan dan bahkan mendorong pembantaian penduduk asli Amerika. “Pemusnahan,” komentar Nabokov, “dianggap bukan tragedi besar bagi seluruh orang yang secara seragam dan tidak dapat ditebus didefinisikan sebagai biadab dan tidak manusiawi.”

Berabad-abad sebelumnya, Arawak dan Wampanoag baik kepada kami—dan yang kami maksud adalah orang kulit putih keturunan Eropa. Kami menunjukkan rasa terima kasih kami dengan memuakkan, menundukkan dan membantai mereka dan penduduk asli lainnya. Dan kita punya nyali untuk menyebut mereka lebih biadab daripada kita.

Tolong renungkan ironi kelam ini saat Anda merayakan Thanksgiving.

Tambahan: Penganiayaan pemerintah AS terhadap penduduk asli Amerika terus berlanjut. Seorang pejabat hak asasi manusia PBB menuduh “pejabat penegak hukum, perusahaan keamanan swasta dan Garda Nasional Dakota Utara” menggunakan “kekuatan berlebihan” terhadap penduduk asli Amerika dan lainnya yang memprotes pipa minyak yang “melewati tanah suci bagi penduduk asli.”

Bacaan lebih lanjut:

Apakah Peradaban adalah Obat untuk Kekerasan Manusia Purba?

Pembantaian Berusia 10.000 Tahun Tidak Mendukung Klaim Bahwa Perang Adalah bawaan.

Keluar dari klub pertarungan hominid: Buktinya lemah untuk simpanse bawaan – apalagi perang manusia.

Studi Baru Tentang Pengumpul Merongrong Klaim Bahwa Perang Memiliki Akar Evolusi Yang Dalam.

Studi Baru Kerangka Prasejarah Merongrong Klaim bahwa Perang Memiliki Akar Evolusi Yang Dalam.

Survei Pemukiman Manusia Awal Melemahkan Klaim Bahwa Perang Memiliki Akar Evolusi Yang Dalam.

Kekerasan Simpanse Gagal Mendukung Teori Perang yang Mengakar.

Teori Perang Margaret Mead Menendang Model Neo-Darwinian dan Malthus.

Sejarawan Militer RIP John Keegan, Yang Melihat Perang Sebagai Produk Budaya Daripada Biologi.

Kritik Cendekiawan Perang Studi Baru tentang Akar Kekerasan

Perang Adalah Masalah Kita yang Paling Mendesak; Ayo Selesaikan.

*Peringatan plagiarisme diri: Ini adalah versi terbaru dari kolom yang diposting pada Thanksgiving sebelumnya.

Leave A Reply

Your email address will not be published.