Sungai Buang Merkuri ke Perikanan Pesisir

0



Sungai dapat membawa sebanyak 1.000 ton merkuri ke garis pantai dunia setiap tahun, para peneliti melaporkan di dalam Geosains Alam. Ini akan menjadikan sungai sebagai cara utama neurotoksin ampuh ini mencapai lautan pesisir, di mana ia paling mengancam kesehatan masyarakat.

Paparan merkuri manusia sebagian besar terkait dengan perikanan pesisir, di mana logam berat terakumulasi dalam kehidupan laut yang kita makan. Tetapi relatif sedikit dari polusi ini yang berasal dari sepanjang garis pantai; banyak berasal dari sumber-sumber pedalaman seperti kebakaran hutan, tambang dan pembangkit listrik tenaga batu bara. Para ilmuwan telah lama berpikir merkuri ini melakukan perjalanan terutama melalui atmosfer sebagai uap atau terikat pada partikel kecil. Tetapi temuan baru menunjukkan sungai adalah jalur terbesar untuk merkuri pesisir.

Ahli biogeokimia Universitas Yale Maodian Liu dan Peter Raymond bekerja dengan rekan-rekannya untuk menggabungkan pengukuran merkuri dari sungai di seluruh dunia dengan data dan simulasi yang menggambarkan bagaimana sedimen dan bentuk biologis karbon bergerak melalui saluran air. “Dua elemen ini [mercury and carbon] terkait karena merkuri sering terikat pada karbon organik di tanah dan sungai,” kata Raymond. Model baru para peneliti menunjukkan bahwa sungai dapat membawa sekitar tiga kali lebih banyak merkuri ke pantai daripada atmosfer — dan setengah dari total ini dapat ditelusuri ke 10 sungai terbesar di planet ini.

Para peneliti telah memperkirakan jumlah merkuri yang diangkut oleh sungai sebelumnya. Tetapi sebagian besar studi semacam itu “benar-benar sangat mendasar,” kata peneliti Institut Oseanografi Mediterania Lars-Eric Heimbürger-Boavida, yang tidak terlibat dalam studi baru. Sebagian besar pekerjaan sebelumnya menggunakan konsentrasi rata-rata yang diekstrapolasi dari pengukuran yang dilakukan di sungai tertentu, catatnya, dengan para peneliti “berasumsi bahwa sungai lain bekerja dengan cara yang sama.” Heimbürger-Boavida memuji penggunaan studi ini dari kumpulan data besar di seluruh dunia tetapi memperingatkan bahwa penelitian lain mungkin mendefinisikan “pesisir” secara berbeda, yang mengarah ke perkiraan akhir yang berbeda dari dampak sungai dibandingkan dengan atmosfer.

Menurut Susan Egan Keane, spesialis kesehatan masyarakat di Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, model siklus merkuri—bagaimana zat masuk, keluar, dan bergerak melalui lingkungan—adalah “roti dan mentega” dari penilaian risiko merkuri. “Begitulah cara seseorang memprediksi bagaimana perubahan emisi … diterjemahkan ke dalam prediksi perubahan konsentrasi ikan, yang diterjemahkan ke dalam perubahan paparan terhadap manusia,” katanya.

Para peneliti mencatat bahwa banyak sungai besar diperkirakan akan mengalirkan lebih banyak air dan sedimen ke pantai saat iklim menghangat, dan proses ini dapat meningkatkan transportasi merkuri. Pencairan lapisan es dan perubahan suhu laut juga dapat mempengaruhi siklus merkuri, kata Keane.

Memahami peran sungai adalah langkah menuju pemahaman yang lebih lengkap tentang siklus ini—pengetahuan yang dapat membantu para ahli mengantisipasi dan merespons bahaya merkuri di masa depan yang tidak pasti dan memprediksi dengan lebih baik bagaimana planet kita akan bereaksi terhadap upaya global untuk mengurangi emisi merkuri.

Leave A Reply

Your email address will not be published.