Seekor Canary di Gletser Batu yang Kaya Es dan Merosot di Alaska

0


Emily Schwing: Ini adalah Amerika ilmiahIlmu 60 Detik. Saya Emily Schwing.

Bagaimana Anda melawan perjuangan yang menanjak ketika masalahnya bergerak menuruni bukit? Itulah tepatnya yang dilakukan ahli geologi Taman Nasional Denali Denny Capps sedang mencoba untuk mencari tahu.

Topi: Dalam beberapa tahun terakhir, longsor Pretty Rocks berubah dari masalah pemeliharaan kecil menjadi tantangan utama kami.

Memukul: Pada hari musim gugur yang cerah di bulan September, tepat di dalam pintu masuk taman, tidak banyak yang terjadi di dalam kantor. Staf di sini hanya seminggu dari mengancingkan taman untuk musim dingin. Tapi lebih dari 40 mil di jalan satu-satunya taman, di tempat yang dikenal sebagai Pretty Rocks, segalanya benar-benar bergerak menuruni bukit, hingga setengah inci per jam.

Paul Olig: Tanah longsor Pretty Rocks bertindak lebih seperti gletser daripada apa yang kebanyakan orang anggap sebagai tanah longsor.

Gambar selang waktu kemerosotan Pretty Rocks dari 21 Juli hingga 25 Agustus 2021. Selama waktu ini, jalan tergeser sejauh 21 kaki. Kredit: Tim Geologi Dinas Taman Nasional

Memukul: Paul Olig adalah direktur interpretasi dan pendidikan di Denali.

Olig: Karena bahan yang sangat kaya es inilah yang merespons fluktuasi suhu dan akan mempercepat dan memperlambat berdasarkan banyak faktor yang berbeda, mengenai tingkat es, suhu es. Jadi kita cenderung menganggap longsor Pretty Rocks lebih seperti gletser batu daripada yang biasanya kita anggap sebagai tanah longsor.

Memukul: Ollig mengatakan tanah longsor adalah pertanda apa lagi yang mungkin terjadi untuk seluruh Sistem Taman Nasional AS.

Olig: Ini, dalam perspektif saya, semacam situasi “kenari di tambang batu bara”, di mana kita berada di garis depan dampak perubahan iklim ini. Tetapi seperti yang kita lihat semakin banyak, semakin banyak taman akan dihadapkan dengan tantangan lain yang mungkin sama, atau bahkan lebih, sulit untuk dipecahkan.

Memukul: Di sini, di jantung Alaska, sebagian besar tanah seharusnya dibekukan secara semi-permanen hampir sepanjang tahun. Tapi Denny Capps mengatakan tanda-tanda perubahan iklim di sini telah terbukti selama bertahun-tahun.

Topi: Denali adalah tempat yang sangat bagus untuk memahami seperti apa masa depan itu. Dan juga, dengan suhu yang kita alami selama beberapa tahun terakhir, kita sudah mencapai prediksi untuk tahun 2040 untuk di sini dan tempat-tempat di taman. Jadi kami jauh di depan perkiraan perubahan iklim yang ada di taman ini. Jadi itu benar-benar menjadi perhatian kami.

Memukul: Di Pretty Rocks, kondisi jalan berubah begitu banyak pada akhir musim panas ini sehingga petugas taman akhirnya harus menutupnya, memotong akses ke pusat pengunjung yang menawarkan pemandangan langsung gunung tertinggi di Amerika Utara dan pondok hutan belantara. Dan Pretty Rocks bukanlah satu-satunya tempat yang membuat Denny Capps sibuk.

Topi: Ya, tentu tidak. Semuanya naik turun di jalan taman yang kami hadapi dengan permafrost. Kami memiliki sistem yang kami sebut sebagai Program Manajemen Lereng Tidak Stabil, di mana kami melacak lebih dari 140 lereng yang tidak stabil di sepanjang jalan taman. Sekarang, tidak semua itu harus dikondisikan oleh permafrost, tetapi banyak di antaranya.

Memukul: Ketika Anda mengatakan 140, sepertinya cukup banyak tempat untuk dilihat di taman.

Topi: Itu angka yang relatif tinggi, tapi kami ingin memastikan dan tidak selalu dalam posisi reaktif. Dan beberapa dari situs tersebut adalah masalah pemeliharaan yang sangat kecil—Anda tahu, hal-hal yang mungkin pernah kami lakukan sedikit pekerjaan kotor di masa lalu. Dan kami hanya menonton sampai ke Pretty Rocks. Kami mengalami pergantian massal besar-besaran yang menyebabkan penutupan jalan—jadi berbagai tingkat keparahan dan jenis besaran dan frekuensi dampak di seluruh area di sana.

Memukul: Jadi apa yang menyebabkan semua gerakan ini? Suhu yang lebih hangat sepanjang tahun dikombinasikan dengan peningkatan curah hujan di musim panas—semuanya menambah mencairnya tanah yang dulunya beku.

Topi: Saya tahu bahwa saya telah melihat lebih banyak curah hujan dan banjir. Kami memiliki sejumlah rekor curah hujan yang telah ditetapkan dalam 10 tahun saya di sini, termasuk beberapa curah hujan yang sangat intens. Kami memiliki apa yang digambarkan oleh ahli meteorologi Alaska jangka panjang sebagai jumlah curah hujan harian tertinggi untuk situs non-pesisir dan dalam sejarah yang tercatat di sini tahun lalu. Di sini, di sisi utara pegunungan, yang relatif kering, dan kami memiliki banyak relief topografi, kami memiliki lapisan es yang mencair. Memiliki hujan pada tingkat itu bisa menjadi bencana besar bagi kami.

Memukul: Ini seperti menuangkan air panas di atas es batu.

Topi: Ini benar-benar. Dan itu salah satu hal yang kita ketahui adalah—sangat penting—apakah hujan ini dan, khususnya, suhu hujan itu, karena saya pikir kita semua tahu bahwa, Anda tahu, jika Anda memiliki udara hangat, itu bisa tentu menghangatkan suasana. Tetapi jika Anda memiliki air hangat, sebenarnya air itu membawa lebih banyak panas, dan itu menurunkan panas itu ke dalam tanah. Jadi kami benar-benar menyadari pentingnya jumlah dan suhu curah hujan yang turun di area sensitif ini.

Memukul: Karena sebagian besar Taman Nasional Denali ditetapkan sebagai hutan belantara, solusi jangka panjangnya terbatas.

Topi: Sayangnya, kami tidak ingin bereksperimen terlalu banyak di sini. Kau tahu, ini adalah tempat yang sensitif. Jadi, misalnya, di lokasi lain, alih-alih mengisinya dengan kerikil untuk membangun jalan, Anda bisa meletakkan styrofoam di bawahnya karena itu menyekat tanah, dan jauh lebih ringan. Namun, kami tidak ingin styrofoam keluar ke lingkungan kami di sini dan menghujani plastik di sungai kami selamanya.

Jadi, Anda tahu, kami sedang dalam proses menentukan dengan tepat apa yang akan kami lakukan di lokasi ini. Tapi secara umum, kami di Pretty Rocks mungkin akan menjembatani longsor di sana. Ini adalah salah satu cara klasik untuk menangani semua jenis bahaya geologis seperti ini. Jika Anda memiliki banteng menyerang Anda, Anda menyingkir dan membiarkannya berlalu. Anda tidak meluruskan bahu Anda dan mencoba menghentikannya. Dan pada dasarnya itulah yang akan kita lakukan—coba lakukan—di Pretty Rocks.

Memukul: Denali adalah Taman Nasional terbesar ketiga di Amerika. Dua yang melampaui ukurannya juga terletak di Alaska: Gates of the Arctic dan Wrangell–St. Elias. Dan di sana juga, sebagian besar permafrost berisiko mencair. Dari sudut pandang Paul Ollig, dengan fokus mendidik dan menginformasikan publik, dia mengatakan mungkin ada hikmahnya.

Olig: Memiliki infrastruktur khusus, seperti jembatan potensial di atas tanah longsor seperti Pretty Rocks, adalah alat yang hebat untuk kita gunakan. Meskipun menantang, ini memberi kita item yang sangat nyata untuk membingkai percakapan tentang dampak perubahan iklim dan untuk berbicara tentang solusi, untuk berbicara tentang apa yang akan dibutuhkan taman untuk beradaptasi dengan kondisi yang berubah.

Memukul: Pejabat taman sedang mengerjakan rencana untuk jembatan senilai $55 juta di atas bagian jalan yang merosot di Pretty Rocks. Konstruksi bisa dimulai sedini musim panas mendatang. Sekarang musim gugur telah tiba, dan taman telah menerima hujan salju pertamanya, tidak banyak yang bisa dilakukan selain menonton dan menunggu.

Topi: Kami benar-benar penasaran untuk melihat bagaimana responsnya selama musim dingin. Jadi musim semi lalu, ketika kami keluar dengan pembukaan jalan musim semi pada akhir Maret, kami memiliki sekitar 18 kaki vertikal lereng curam yang turun. Jadi kita sudah memiliki lereng vertikal setinggi 18 kaki di lokasi itu. Jadi kami tentu mengharapkan tantangan besar musim semi mendatang.

Memukul: Seperti yang biasa terjadi di Alaska, tidak pernah jelas apa yang akan terungkap dari salju yang mencair ketika cuaca yang lebih hangat kembali tahun depan.

Untuk Ilmu 60 Detik, saya Emily Schwing.

[The above text is a transcript of this podcast.]

Leave A Reply

Your email address will not be published.