Perubahan Iklim Mengubah Lebih Banyak Asia Tengah Menjadi Gurun

0



Saat suhu global meningkat, iklim gurun telah menyebar ke utara hingga 100 kilometer di beberapa bagian Asia Tengah sejak 1980-an, menurut penilaian iklim.

Studi yang diterbitkan pada 27 Mei di Geophysical Research Letters, juga menemukan bahwa selama 35 tahun terakhir, suhu telah meningkat di seluruh Asia Tengah, yang mencakup sebagian China, Uzbekistan, dan Kirgistan. Pada periode yang sama, daerah pegunungan menjadi lebih panas dan lebih basah — yang mungkin mempercepat mundurnya beberapa gletser utama.

Perubahan seperti itu mengancam ekosistem dan mereka yang bergantung padanya, kata Jeffrey Dukes, ahli ekologi di Carnegie Institution for Science’s Department of Global Ecology di Stanford, California. Temuan ini merupakan “langkah pertama yang bagus” untuk menginformasikan kebijakan mitigasi dan adaptasi, katanya.

Lebih kering dan lebih panas

Lebih dari 60% wilayah Asia Tengah beriklim kering dengan curah hujan yang jarang. Dengan sedikit air yang tersedia untuk tanaman dan organisme lain, sebagian besar wilayah ini rentan terhadap kenaikan suhu, yang meningkatkan penguapan air di tanah dan meningkatkan risiko kekeringan. Penelitian perubahan iklim sebelumnya telah melaporkan perubahan rata-rata suhu dan curah hujan untuk sebagian besar Asia Tengah, tetapi itu memberikan informasi lokal yang terbatas bagi penduduk, kata rekan penulis studi Qi Hu, seorang ilmuwan Bumi dan iklim di Universitas Nebraska–Lincoln. “Kita perlu mengetahui seluk-beluk penting dari perubahan iklim di area tertentu,” kata Hu.

Hu dan ilmuwan iklim Zihang Han di Universitas Lanzhou di Cina menggunakan data suhu udara dan curah hujan dari tahun 1960 hingga 2020 untuk membagi Asia Tengah menjadi 11 jenis iklim.

Mereka menemukan bahwa sejak akhir 1980-an, daerah yang digolongkan memiliki iklim gurun telah meluas ke timur, dan telah menyebar ke utara sejauh 100 kilometer di utara Uzbekistan dan Kirgistan, di Kazakhstan selatan dan di sekitar Cekungan Junggar di barat laut Cina. Hu mengatakan ini adalah ekspansi substansial dan memiliki efek domino pada zona iklim yang berdekatan, yang juga menjadi lebih kering. Di beberapa daerah, suhu rata-rata tahunan setidaknya 5 °C lebih tinggi antara tahun 1990 dan 2020 daripada antara tahun 1960 dan 1979, dengan musim panas menjadi lebih kering dan curah hujan sebagian besar terjadi selama musim dingin.

Seiring waktu, peningkatan suhu dan penurunan curah hujan akan membuat komunitas tumbuhan menjadi didominasi oleh spesies yang beradaptasi dengan kondisi yang lebih panas dan lebih kering, kata Dukes. “Itu akan memiliki konsekuensi untuk hal-hal seperti hewan penggembalaan yang bergantung pada padang rumput atau padang rumput,” katanya. Di beberapa daerah, lanjutnya, kemarau panjang akan menurunkan produktivitas lahan hingga menjadi tanah ‘mati’.

Lebih hangat dan lebih basah

Tim menemukan situasi berbeda di daerah pegunungan. Di wilayah Tian Shan di barat laut Cina, kenaikan suhu disertai dengan peningkatan jumlah presipitasi yang jatuh sebagai hujan daripada salju. Temperatur yang lebih tinggi dan peningkatan curah hujan berkontribusi pada pencairan es di dataran tinggi, yang mungkin menjelaskan tingkat penyusutan gletser yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam kisaran ini, kata Hu.

Dengan berkurangnya hujan salju, gletser di Asia Tengah tidak akan mengisi kembali es yang hilang, yang berarti bahwa lebih sedikit air lelehan yang akan mengalir ke manusia dan tanaman di masa depan, kata Troy Sternberg, seorang ahli geografi di Universitas Oxford, Inggris.

Masalah global

Penggurunan adalah masalah di Asia Tengah dan bagian lain dunia, kata Mickey Glantz, ilmuwan iklim di University of Colorado Boulder. Tetapi untuk menyimpulkan secara pasti bahwa gurun berkembang, peneliti harus melihat indikator seperti badai debu dan gelombang panas, daripada hanya mengandalkan klasifikasi iklim.

Aktivitas manusia seperti pertambangan dan pertanian juga berkontribusi terhadap penggurunan, catat Sternberg. Jadi pemerintah di Asia Tengah harus fokus pada pertanian berkelanjutan dan urbanisasi, katanya. “Asia Tengah, seperti bagian dunia lainnya, harus memperhatikan perubahan iklim dan berusaha lebih beradaptasi dengannya.”

Artikel ini direproduksi dengan izin dan telah pertama kali diterbitkan pada 16 Juni 2022.

Leave A Reply

Your email address will not be published.