Perubahan Iklim Menggandakan Kemungkinan Banjir Afrika Selatan yang Menghancurkan

0



KALIMAT IKLIM | Beberapa bagian Afrika Selatan masih terguncang hampir sebulan setelah hujan lebat dan bencana banjir melanda kota pesisir Durban dan sekitarnya, menewaskan ratusan orang dan menghancurkan ribuan rumah. Sekarang, para ilmuwan mengatakan, curah hujan ekstrem itu diperparah oleh pengaruh perubahan iklim.

Menurut analisis baru oleh konsorsium penelitian World Weather Attribution, kemungkinan terjadinya peristiwa separah ini meningkat lebih dari dua kali lipat karena pemanasan global. Jumlah curah hujan dalam hal ini juga 4 persen hingga 8 persen lebih deras daripada tanpa pengaruh perubahan iklim.

Temuan ini “konsisten dengan pemahaman ilmiah tentang bagaimana perubahan iklim mempengaruhi curah hujan yang tinggi di banyak bagian dunia,” kata penulis utama studi Izidine Pinto, seorang ilmuwan iklim di University of Cape Town dan penasihat di Pusat Iklim Palang Merah Bulan Sabit Merah. .

Atmosfer yang lebih hangat dapat menampung lebih banyak air, memungkinkan badai membuang lebih banyak hujan. Itu tidak berarti badai akan lebih sering terjadi — tetapi di banyak tempat, badai akan menjadi lebih kuat ketika benar-benar terjadi.

Wilayah Afrika bagian selatan ini, lanjutnya, adalah salah satunya. Laporan terbaru dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim menyimpulkan bahwa curah hujan ekstrem kemungkinan akan meningkat di sana karena planet ini terus menghangat.

Afrika Selatan tidak asing dengan hujan deras seperti itu. Durban, khususnya, telah mengalami sejumlah bencana serupa dalam beberapa tahun terakhir, termasuk serangkaian banjir dan tanah longsor yang menghancurkan baru-baru ini pada musim semi 2019.

Peristiwa terbaru dipicu oleh hujan deras selama berhari-hari di pantai timur Afrika Selatan, terutama provinsi Eastern Cape dan KwaZulu-Natal. Beberapa lokasi mencatat curah hujan sekitar 14 inci hanya dalam dua hari.

Ini adalah peristiwa terbaru yang diselidiki oleh World Weather Attribution, yang mengkhususkan diri dalam mempelajari hubungan antara perubahan iklim dan peristiwa cuaca ekstrem individu, bidang penelitian yang dikenal sebagai ilmu atribusi. Didirikan pada tahun 2014, kelompok ini telah menganalisis lusinan bencana terkait iklim di seluruh dunia, termasuk gelombang panas, banjir, kekeringan, dan badai.

Studi terbaru dari WWA telah menemukan bahwa perubahan iklim memperburuk curah hujan ekstrim yang dihasilkan oleh siklon tropis di Madagaskar, Mozambik dan Malawi awal tahun ini. Itu membuat curah hujan lebat dan banjir parah yang menghancurkan Eropa Barat tahun lalu menjadi lebih mungkin terjadi. Dan gelombang panas menakjubkan yang menghanguskan barat laut Amerika Utara musim panas lalu hampir tidak mungkin terjadi tanpa pengaruh pemanasan global.

Ilmu atribusi itu sendiri adalah bidang yang relatif muda. Tapi itu berkembang pesat sejak dimulai sekitar dua dekade lalu. Para ilmuwan sekarang dapat menyelidiki efek perubahan iklim pada frekuensi dan intensitas berbagai macam peristiwa cuaca yang berbeda.

Mereka juga semakin cepat. Sementara beberapa penelitian sebelumnya mungkin membutuhkan waktu berminggu-minggu atau berbulan-bulan untuk diselesaikan, para ilmuwan sekarang dapat menganalisis berbagai jenis peristiwa dalam waktu dekat.

Studi di Afrika Selatan menggunakan metode umum yang sama yang diterapkan di banyak studi atribusi. Ini menggunakan model iklim untuk membandingkan simulasi dunia nyata dengan simulasi dunia hipotetis di mana perubahan iklim tidak ada. Perbedaan antara simulasi ini dapat menunjukkan pengaruh pemanasan global pada kejadian ekstrim.

Dalam hal ini, beberapa lokasi terkena dampak lebih buruk daripada yang lain. Beberapa stasiun cuaca terparah mencatat curah hujan memenuhi syarat sebagai peristiwa 1-dalam-200 tahun – bencana yang sangat langka. Namun, rata-rata di seluruh wilayah, curah hujan yang tinggi merupakan peristiwa 1 dalam 20 tahun. Itu berarti pada tahun tertentu, akan ada sekitar 1-dalam-20, atau 5 persen, peluang terjadinya peristiwa semacam itu.

Tim WWA memilih untuk melihat wilayah secara keseluruhan, di mana ia akan memiliki data paling banyak untuk dikerjakan. Mereka menemukan bahwa pengaruh perubahan iklim telah melipatgandakan risiko curah hujan yang begitu parah. Di dunia tanpa pemanasan global, dengan kata lain, peristiwa ini hanya memiliki sekitar 2,5 persen kemungkinan terjadi pada tahun tertentu.

Namun, bukan hanya intensitas curah hujan yang menyebabkan hasil yang menghancurkan. Ketimpangan struktural di wilayah yang terkena dampak juga memperburuk dampaknya. Banyak orang yang paling rentan terhadap banjir dan tanah longsor di dan sekitar Durban tinggal di permukiman informal dan di rumah yang mudah hanyut.

Di Afrika Selatan, “warisan apartheid benar-benar penting,” kata rekan penulis studi Christopher Jack, seorang ilmuwan iklim di Universitas Cape Town dan penasihat Pusat Iklim Palang Merah Bulan Sabit Merah.

“Relokasi paksa ke daerah-daerah tertentu di seluruh negeri – khususnya, ke kota-kota – telah menciptakan ketidaksetaraan struktural yang mengakar di mana orang terpaksa tinggal di daerah yang tidak sesuai,” katanya. “Meskipun apartheid secara resmi dibongkar lebih dari 30 tahun yang lalu, ketidaksetaraan struktural ini tetap ada.”

Peristiwa seperti banjir baru-baru ini menggarisbawahi hubungan mendalam antara perubahan iklim dan ketidaksetaraan sosial. Sejumlah penelitian telah menunjukkan dampak yang tidak proporsional dari pemanasan global dan bencana terkait iklim terhadap populasi tertentu. Saat kejadian cuaca ekstrem memburuk, demikian juga dampaknya terhadap orang-orang yang paling rentan di dunia.

Pada saat yang sama, bahkan rencana adaptasi yang dirancang untuk melindungi populasi yang rentan terhambat oleh kecepatan perubahan iklim yang berkembang di seluruh dunia, kata Jack.

“Sepertinya kita tidak bisa melakukannya dengan cukup cepat untuk menghindari peristiwa demi peristiwa dengan dampak yang menghancurkan,” katanya. “Kita perlu meningkatkan respons kita terhadap perubahan iklim jika kita ingin menghindari melihat dampak semacam ini di masa depan.”

Dicetak ulang dari Berita E&E dengan izin dari POLITICO, LLC. Hak Cipta 2022. E&E News menyediakan berita penting bagi para profesional energi dan lingkungan.

Leave A Reply

Your email address will not be published.