Perubahan Iklim Memperbesar Banjir California Baru-baru ini

0



Badai pemecah rekor yang melanda California dalam beberapa hari terakhir diperparah oleh perubahan iklim, kata para ahli.

Dan bukan hanya karena curah hujan tambahan yang merupakan gejala dari iklim yang lebih hangat. Menambah kesengsaraan adalah apa yang mendahului banjir: berbulan-bulan kondisi kering dan kebakaran hutan yang menghancurkan.

Jungkat-jungkit dalam kondisi cuaca—dari tulang kering hingga basah kuyup—adalah rasa yang akan datang saat Bumi memanas, kata para ilmuwan.

Volatilitas membawa bahaya tambahan. Badai itu memicu beberapa longsoran batu dan semburan lumpur ketika hujan mengguyur beberapa bagian California yang telah ditelanjangi oleh kebakaran hutan berulang kali.

“Curah hujan yang memecahkan rekor di California Utara mengikuti kondisi kering yang hampir mencapai rekor,” kata Alex Hall, direktur Pusat Ilmu Iklim di Institut Lingkungan & Keberlanjutan UCLA. “Ini adalah contoh jenis peningkatan variabilitas dalam curah hujan, dan perubahan antara kering dan basah, yang kita harapkan dengan iklim yang memanas.”

Ledakan air datang melalui sungai atmosfer, kumpulan udara basah dari Samudra Pasifik yang ditenagai oleh angin kencang.

Meskipun fenomena itu bukan hal baru, badai sekarang mengandung lebih banyak air sebagian karena atmosfer yang lebih hangat dapat menahan lebih banyak kelembapan, kata Alexander Gershunov, seorang ahli meteorologi penelitian di Scripps Institution of Oceanography di University of California, San Diego.

“Sungai atmosfer pasti lebih kuat dengan pemanasan, di atmosfer yang lebih hangat dan di atas lautan yang lebih hangat,” kata Gershunov. “Ada lebih banyak uap air di sungai atmosfer yang lebih hangat, dan ini sangat hangat.”

Ketika iklim terus menghangat, katanya, “sungai di atmosfer akan menjadi lebih lembab, lebih kuat, dan menghasilkan lebih banyak curah hujan.”

Badai dimulai di California Utara selama akhir pekan, bergerak ke pantai, dan kemudian menghantam Los Angeles dan San Diego. Sebelum menuju selatan, badai menyebabkan kekacauan yang meluas. Banjir dilaporkan di San Francisco Bay Area, menutup jalan-jalan di Berkeley, membanjiri plaza tol Oakland’s Bay Bridge dan menyebabkan sungai meluap di Napa dan Sonoma County.

Sekitar 782.000 pelanggan Pacific Gas and Electric Co. yang berbasis di San Francisco kehilangan listrik karena cuaca, jumlah yang sekitar 14 persen dari 5,5 juta pembayar listrik utilitas. Sebagian besar telah dipulihkan.

Layanan Cuaca Nasional menyebut total curah hujan awal dari badai itu “mengejutkan.” Empat inci jatuh pada hari Minggu di pusat kota San Francisco, menjadikannya hari terbasah keempat dalam catatan kota.

“Sudah 24 jam terakhir yang tak terlupakan bagi Bay Area saat sungai atmosfer yang telah lama dibicarakan mengalir melalui wilayah itu,” kata kantor cuaca setempat, Senin. “Kami benar-benar telah beralih dari kondisi kebakaran/kekeringan menjadi banjir dalam satu siklus badai.”

Timur laut San Francisco, 5,44 inci jatuh di pusat kota Sacramento, memecahkan rekor satu hari untuk curah hujan yang telah berdiri sejak 1880. Di sepanjang pantai tengah negara bagian, hampir 5,4 inci hujan melanda Universitas Negeri Politeknik California di San Luis Obispo County.

Interstate 80, jalan raya utama melalui Sierra Nevada ke Reno, Nev., ditutup oleh salju tebal pada Senin pagi. Di kabupaten Colusa dan Yolo California, jalan raya negara bagian 16 dan 20 ditutup beberapa mil karena tanah longsor, kata Departemen Perhubungan negara bagian.

Sistem badai yang sama juga menghantam Oregon dan Washington, menyebabkan pemadaman listrik yang mempengaruhi puluhan ribu orang. Dua orang tewas ketika sebuah pohon tumbang menimpa sebuah kendaraan di wilayah Seattle yang lebih luas.

Seluncuran batu menghantam banyak bekas luka bakar di negara bagian

Tahun air 2021 California, yang berakhir 30 September, adalah yang terkering kedua dalam catatan. Badai membuat penyok dalam kekeringan, meskipun kecil.

Ketinggian air di Danau Shasta, waduk terbesar di negara bagian itu, naik menjadi 22 persen dari kapasitas kemarin. Dua yang terbesar berikutnya, Danau Oroville dan Danau Trinity, keduanya mencapai 27 persen kapasitas kemarin setelah hujan.

Hujan juga memicu longsoran batu dan semburan lumpur di banyak bekas luka bakar, tempat-tempat di mana kebakaran hutan yang dipercepat oleh perubahan iklim memusnahkan petak-petak hampir semua yang ada di atas tanah.

Aliran puing sering kali merupakan aliran deras yang membawa bongkahan batu besar, tanah, pohon, dan benda lain, dan dianggap lebih berbahaya daripada longsoran lumpur atau tanah longsor (kabel hijau, 27 Januari).

“Dalam dua tahun terakhir, kami telah membakar sekitar 6 juta hektar. Jadi itu adalah 6 persen dari California,” sebuah negara bagian yang mencakup sekitar 100 juta hektar, kata Michael Wara, direktur Program Kebijakan Iklim dan Energi Universitas Stanford. “Itu banyak bekas luka bakar. Dan banyak yang terbakar dengan intensitas tinggi. Jadi itu artinya benar-benar seperti lanskap gundul. Dan itu menciptakan risiko selama acara hujan musim dingin.”

Beberapa longsoran batu menghantam area di mana Api Dixie terbakar, di kabupaten Butte dan Plumas. Ini mendorong Patroli Jalan Raya California untuk menutup bentangan State Route 70.

Kantor sheriff setempat memerintahkan evakuasi di beberapa tempat di mana kebakaran hutan telah terjadi, termasuk bagian Santa Cruz County yang hangus oleh kebakaran CZU Lightning Complex tahun lalu, dan bagian barat Santa Barbara County, yang terbakar oleh Kebakaran Alisal bulan ini.

Aliran puing Januari 2018 di Montecito, dekat Santa Barbara, menewaskan 23 orang. Itu mengikuti Thomas Fire 2017 besar-besaran di wilayah tersebut.

“Ketika kebakaran hebat telah melewati suatu ekosistem … pada dasarnya membakar vegetasi, yang akarnya menyatukan tanah di lereng yang curam,” kata Gershunov, ilmuwan Scripps.

Itu juga membuat tanah anti air, katanya.

“Dan karena semua air yang dihasilkan oleh sungai atmosfer turun ke bekas luka bakar itu, dibutuhkan semuanya,” kata Gershunov.

Tanpa bekas luka bakar, katanya, “banyak curah hujan akan diserap oleh tanah kering.”

Banyak bekas luka bakar berada di sebelah reservoir pasokan air California, termasuk Danau Oroville, kata Wara. Daerah di sekitar danau buatan itu terbakar dalam Kebakaran Beruang tahun lalu dan Kebakaran Dixie awal tahun ini.

“Jadi khawatir pasokan air terganggu, seperti jika ada aliran abu besar ke salah satu waduk, dan itu bisa menimbulkan masalah,” kata Wara.

Badai yang terjadi di musim gugur ini berarti air bisa masuk ke waduk yang hampir kosong, kata Wara. Namun badai yang melanda di musim dingin, jika waduk penuh, dapat memicu krisis seperti yang melanda Danau Oroville pada 2017.

Air memenuhi waduk, kemudian serangkaian kegagalan struktural menimbulkan kekhawatiran bahwa pelimpah beton bendungan akan runtuh, mengirimkan dinding air setinggi 30 kaki ke hilir dan menyebabkan bencana banjir (Climatewire, 14 Februari 2017).

Badai yang memberikan curah hujan dalam bentuk hujan dan bukan salju juga berarti “mengalir di musim dingin; tidak membuat tanah tetap lembab atau basah selama musim, hingga musim kemarau,” kata Wara.

“Itu bagian dari umpan balik dari [global] pemanasan,” tambahnya. “Ini lebih hangat di musim dingin dan lebih sedikit salju … kemudian Anda mengering lebih cepat di musim panas” tanpa pencairan salju yang rendah, “yang berarti Anda mendapatkan kondisi kebakaran lebih cepat” di wilayah negara bagian Sierra Nevada “karena lebih hangat, dan positif lingkaran umpan balik.”

Associated Press berkontribusi.

Dicetak ulang dari Berita E&E dengan izin dari POLITICO, LLC. Hak Cipta 2021. E&E News menyediakan berita penting bagi para profesional energi dan lingkungan.

Leave A Reply

Your email address will not be published.