Mercury Mempesona dalam Close-up Baru dari Misi BepiColombo

0



Misi BepiColombo Eropa dan Jepang telah melakukan penerbangan pertama Merkurius, melewati hanya 199 kilometer di atas permukaan planet pada pukul 23:34 UTC pada 1 Oktober.

Ini menangkap gambar hitam-putih dari permukaan yang dipenuhi kawah Merkurius dari jarak sekitar 1.000 kilometer; BepiColombo terbang di sekitar sisi malam Merkurius, sehingga tidak dapat mengambil foto pada pendekatan terdekatnya. Bidikan diambil oleh kamera tambahan pada resolusi yang relatif rendah, karena kamera utama misi ini tersimpan selama perjalanan antarplanet.

Pesawat ruang angkasa 4,1 ton, €1,6 miliar (US$1,85 miliar) diluncurkan pada Oktober 2018 dan akan memasuki orbit permanen di sekitar Merkurius pada tahun 2025. Ia membawa dua wahana, satu dibangun oleh European Space Agency (ESA) dan yang lainnya oleh Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). Probe ESA akan memetakan permukaan Merkurius dan medan gravitasi untuk mempelajari struktur dalamnya. Probe JAXA akan melihat medan magnet Merkurius dan interaksinya dengan angin matahari. BepiColombo telah melakukan satu fly-by di Bumi dan dua di Venus, dan ini adalah yang pertama dari enam yang akan dilakukan di Merkurius. “Penerbangan Merkurius istimewa karena Merkurius adalah planet target kami untuk penyelidikan sains kami,” kata ilmuwan proyek Johannes Benkhoff, fisikawan planet di ESA di Noordwijk, Belanda.

Fly-bys adalah manuver ‘bantuan gravitasi’, yang memungkinkan kapal antarplanet mendapatkan atau kehilangan momentum dan memodifikasi orbitnya di sekitar Matahari tanpa mengonsumsi bahan bakar dalam jumlah besar. BepiColombo menggunakannya untuk mengerem, sehingga jatuh menuju Tata Surya bagian dalam. Dengan cara ini, pesawat ruang angkasa pada akhirnya akan menyinkronkan lintasannya dengan planet terdalam, Merkurius, sehingga dapat memasuki orbit. Beberapa dari dua instrumen probe, khususnya magnetometer on-board, mengumpulkan data selama fly-bys, kata Benkhoff. Ini dapat memungkinkan tim untuk mulai mendapatkan hasil sains pertamanya.

Begitu berada di orbit, fokus utama pesawat itu adalah endapan es air di dalam kawah yang dinaungi secara permanen di wilayah kutub Merkurius. Es — yang mengejutkan di sebuah planet di mana suhu permukaan siang hari melebihi 400 ° C — ditemukan oleh misi MESSENGER NASA, yang mempelajari Merkurius antara 2011 dan 2015 dan sejauh ini merupakan satu-satunya misi yang mengorbit planet ini.

“Saya sangat senang melihat Merkurius mendekat lagi, meskipun hanya sebentar untuk terbang melintas ini,” kata Nancy Chabot, ilmuwan planet di Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins di Laurel, Maryland. Chabot adalah ilmuwan terkemuka untuk MESSENGER. “Saya benar-benar rindu melihat planet ini,” katanya.

Artikel ini direproduksi dengan izin dan telah pertama kali diterbitkan pada 4 Oktober 2021.

Leave A Reply

Your email address will not be published.