Menilai Risiko COVID dan Lainnya dengan Monitor Kualitas Udara

0



Di tengah pandemi COVID-19, banyak dari kita menjadi lebih sadar akan udara yang kita hirup. Dan seiring dengan penularan virus melalui udara, kami harus khawatir tentang gumpalan asap dari kebakaran hutan yang semakin parah. Beberapa prakiraan cuaca sekarang secara rutin menyertakan pengukuran kualitas udara luar ruangan—tetapi kebanyakan orang Amerika menghabiskan sekitar 90 persen waktu mereka di dalam ruangan, menurut Badan Perlindungan Lingkungan. Untuk mengatasi ancaman kesehatan melalui udara di rumah atau di kantor, lebih banyak orang sekarang melacak kontaminan dengan monitor kualitas udara genggam, dan pasar untuk perangkat tersebut adalah diperkirakan akan mencapai $4,6 miliar seluruh dunia pada tahun 2027.

Monitor kualitas udara memulai debutnya pada tahun 1930-an dan pernah mesin besar yang membutuhkan ahli terlatih untuk menjalankannya, tetapi sejak itu menjadi jauh lebih kecil, lebih murah, dan lebih ramah pengguna. Yang modern menilai kualitas udara dengan mengarahkan laser melalui kotak kecil dan menentukan seberapa banyak cahayanya dihamburkan oleh partikel dan zat lain di udara. Mereka cukup kecil untuk dibawa di satu tangan dan banyak model populer berharga kurang dari $ 200, membuatnya lebih mudah diakses dari sebelumnya. Kombinasikan ketersediaan itu dengan langit musim panas yang semakin berasap dan pandemi, dan “tiba-tiba orang benar-benar tertarik untuk melakukan apa yang mereka bisa untuk mengetahui udara dalam ruangan, dan memantaunya dalam beberapa kasus—dan saya pikir itu luar biasa,” kata Alex Huffman, ahli kimia aerosol di University of Denver.

Ada Apa di Udara?

Udara dalam ruangan mengandung polutan dalam berbagai ukuran, kata ahli kimia atmosfer Christine Wiedinmyer, direktur asosiasi untuk sains di Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences di University of Colorado Boulder. Partikel berdiameter 10 mikron dan lebih kecil, yang disebut PM10, dapat mempengaruhi kesehatan manusia dan termasuk debu, jamur, serbuk sari, knalpot diesel, ozon, dan asap api. Partikel lain diciptakan oleh hal-hal seperti dupa, lilin dan terutama memasak—penggorengan kompor, misalnya, memiliki sementara tetapi sangat besar efek pada kualitas udara dalam ruangan. Bahkan partikel yang lebih kecil dengan diameter 2,5 mikron (kira-kira seukuran E. coli bakteri) atau lebih kecil, yang disebut PM2.5, merupakan kategori polutan paling berbahaya: sementara partikel yang lebih besar (seperti debu dari jalan tanah) mengiritasi mata, hidung dan tenggorokan, partikel PM2.5 dapat menembus jauh ke dalam paru-paru dan bahkan membuat jalan mereka ke dalam aliran darah, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Melacak jenis polutan ini sangat berguna untuk “individu sensitif yang tinggal di rumah (dengan asma, penyakit paru obstruktif kronik, dan masalah kardio/paru lainnya), serta individu yang tinggal cukup jauh dari [outdoor air] jaringan pemantauan,” kata Woody Delp, penulis utama studi tahun 2020 tentang pemantau kualitas udara. Seseorang juga mungkin ingin melacak partikulat dalam ruangan “jika Anda tinggal di dekat sumber luar ruangan yang besar, seperti jalan raya dan sumber industri besar,” kata Wiedinmyer. “Mereka dapat menciptakan polusi di luar pintu Anda yang dapat masuk ke dalam.”

Selain partikel, gas yang dikenal sebagai senyawa organik volatil (VOC) dilepaskan ke udara dengan membersihkan persediaan dan lem serta pernis di furnitur. Zat-zat ini ditemukan pada tingkat dua hingga lima kali lebih tinggi di dalam ruangan daripada di luar ruangan — dan “senyawa tertentu mungkin bersifat karsinogenik, seperti formaldehida atau benzena,” kata Wiedinmyer.

Akhirnya, molekul karbon dioksida bukanlah polutan dalam ruangan, tetapi CO2 level dapat berfungsi sebagai proksi untuk jumlah tetesan kecil yang berpotensi membawa virus yang disebut aerosol yang dihembuskan manusia ke dalam ruangan — dan dengan demikian untuk risiko penularan COVID dalam ruangan. “Jika kita melihat CO2 naik, maka itu berarti ada sumber CO2, kata Huffman. “Jika itu manusia, maka kita dapat berasumsi bahwa aerosol juga naik.” Jika kadarnya turun, itu menunjukkan sistem ventilasi ruangan berhasil menggantikan udara pengap dengan udara yang lebih segar dan mengandung lebih sedikit karbon.

Cara Menggunakan Monitor Kualitas Udara

Ada lusinan pemantau kualitas udara dengan harga terjangkau di pasaran, dan sebagian besar mengukur partikel, VOC, karbon dioksida, atau kombinasi dari ketiganya. Beberapa hanya memantau dan menampilkan tingkat kualitas udara saat ini, sementara yang lain menyimpan bacaan dari waktu ke waktu. Beberapa perangkat ini memiliki aplikasi ponsel cerdas yang menyertainya yang mengunduh dan menyimpan data, dan menyajikannya dalam format layar yang mudah dibaca. Distrik Manajemen Kualitas Udara Pantai Selatan independen California, yang telah menguji secara ekstensif detektor partikel dan gas melalui AQ-SPEC program, menawarkan informasi tentang jenis monitor yang tersedia.

Jika prioritasnya adalah melacak polusi udara, Wiedinmyer mengatakan, “nomor satu, saya akan mencari monitor PM, karena kita tahu bahwa banyak dampak kesehatan terkait dengan tingkat partikel dan partikel.” Dia menyarankan bahwa bonus yang bagus — tetapi tidak terlalu penting — adalah sensor yang juga mendeteksi ozon dan VOC. Banyak perangkat pemantauan menampilkan pembacaan PM2.5 terukur dan juga menerjemahkannya ke dalam skor Indeks Kualitas Udara (AQI) dan skema warna. AQI “adalah indeks yang dikembangkan EPA untuk memungkinkan orang menilai risiko terkait status kesehatan mereka dengan cepat; mereka memiliki ambang batas yang berbeda untuk individu yang sensitif berdasarkan kondisi kesehatan yang sudah ada sebelumnya,” kata Brett Singer, staf ilmuwan di Whole Buildings Systems Department di Lawrence Berkeley National Lab. Berdasarkan data tersebut, orang dapat memutuskan untuk mengambil tindakan untuk membersihkan udara dalam ruangan mereka—yang dapat berarti hal-hal seperti menyalakan kap dapur selama setengah jam (cara murah untuk menyiram udara rumah tangga), atau berinvestasi di unit terpisah. unit penyaringan udara yang dapat dijalankan jika truk diesel sering berhenti di luar jendela, atau selama peristiwa asap kebakaran hutan.

Untuk perangkat pemantauan kualitas udara yang akan membantu melacak keamanan COVID, Huffman merekomendasikan jenis sensor karbon dioksida tertentu. “Penting bagi orang untuk membeli apa yang disebut NDI, atau sensor inframerah nondispersif,” katanya. “Kebanyakan dari mereka hari ini — tetapi ada juga yang disebut sensor solid state, itu bukan sesuatu yang harus dibeli orang dalam konteks ini.” Karena konsentrasi udara luar untuk karbon dioksida adalah sekitar 450 bagian per juta (ppm), Huffman menambahkan, “CO2 di atas 800 ppm mulai berbahaya,” karena berpotensi menunjukkan bahwa konsentrasi aerosol COVID juga akan tinggi. Dengan level tersebut, Huffman merekomendasikan untuk membuka jendela agar udara segar mengalir. Tapi, dia menegaskan, angka ini hanya proxy; itu benar bukan berkorelasi langsung dengan risiko COVID. Misalnya, saat udara bergerak melalui sistem filtrasi HEPA, ia dapat mempertahankan tingkat karbon dioksida yang sama bahkan saat partikel virus dihilangkan dengan aman. Dan bahkan dengan filter udara, situasi apa pun dengan karbon dioksida lebih dari 2.000 ppm masih bisa berisiko, kata Huffman. Level tersebut menunjukkan konsentrasi tinggi orang yang menghembuskan napas—dan filter hanya dapat bekerja dengan sangat cepat.

Leave A Reply

Your email address will not be published.