Kematian, Fisika, dan Impian

0



Pikiran aneh kami menggagalkan upaya psikolog untuk menemukan teori yang tahan lama. Tapi teori manajemen teror telah bertahan dengan cukup baik sejak tiga psikolog mengusulkannya lebih dari 30 tahun yang lalu. Itu memegang ketakutan akan kematian mendasari banyak tindakan dan keyakinan kita. Kita berpegang teguh pada keyakinan kita lebih erat ketika diingatkan akan kefanaan kita, terutama jika keyakinan itu menghubungkan kita dengan sesuatu yang melampaui diri fana kita yang lemah.

Teori manajemen teror dapat menjelaskan tren politik yang membingungkan, seperti ketertarikan kita pada konspirasi aneh dan pemimpin otoriter. Tahun lalu Saya meminta teori untuk menjelaskan Mengapa popularitas Donald Trump melonjak di awal pandemi COVID-19. Baru-baru ini saya mulai bertanya-tanya apakah teori manajemen teror bisa menjelaskan tren dalam fisika juga.

Fisikawan bangga dengan rasionalitas mereka, namun mereka rentan terhadap ketakutan eksistensial seperti kita semua, jika tidak lebih. Penyelidikan mereka memaksa mereka untuk menghadapi ketidakterbatasan dan keabadian dalam pekerjaan sehari-hari mereka, tidak hanya di tengah malam. Lebih-lebih lagi, persamaan fisikawan menggambarkan partikel yang didorong dan ditarik oleh kekuatan impersonal. Tidak ada tempat untuk cinta, persahabatan, keindahan, keadilan—hal-hal yang membuat hidup layak untuk dijalani. Dari perspektif yang dingin ini, keseluruhan keberadaan manusia, apalagi kehidupan individu, bisa tampak sangat fana dan tidak berarti.

Steven Weinberg, bisa dibilang sebagai fisikawan terhebat setengah abad terakhir, mendesak kita untuk menerima implikasi fisika yang menghancurkan jiwa, dan dia menolak upaya untuk mengubahnya menjadi pengganti agama. Di dalam Mimpi dari Teori Terakhir, Weinberg mengatakan sains tidak dapat menggantikan “penghiburan yang telah ditawarkan oleh agama dalam menghadapi kematian.” Weinberg, yang meninggal pada bulan Juli, sangat tahan terhadap angan-angan (kecuali untuk pemikirannya tentang teori terakhir). Fisikawan lain, saya kira, berpegang teguh pada hipotesis tertentu justru karena mereka membuat kematian lebih tertahankan. Di bawah ini adalah contoh.

Kami Dimaksudkan untuk Berada Di Sini

Ada seluruh kelas dugaan yang, seperti agama, memberi kita posisi istimewa dalam skema kosmik segala sesuatu. Sebut mereka teori kita-dimaksudkan-untuk-sini. Mereka menyiratkan bahwa kita bukanlah bagian alam yang kebetulan dan tidak disengaja; keberadaan kita entah bagaimana diperlukan. Tanpa kita, alam semesta mungkin tidak ada. Salah satu contohnya adalah prinsip antropik, yang berasal dari tahun 1960-an. Prinsip antropik menunjukkan bahwa hukum alam harus mengambil bentuk yang kita amati karena jika tidak, kita tidak akan berada di sini untuk mengamatinya.

Prinsip antropik adalah tautologi yang menyamar sebagai kebenaran, tetapi telah terbukti sangat tangguh. Stephen Hawking menganggapnya serius, seperti yang dilakukan Weinberg. Alasan utama bertahannya prinsip antropik adalah proliferasi teori multiverse, yang menyatakan bahwa alam semesta kita hanyalah salah satu dari banyak. Jika Anda membeli multiverse (yang akan saya kembalikan di bawah), prinsip antropik dapat membantu menjelaskan mengapa kita menemukan diri kita di alam semesta khusus ini dengan hukum-hukum khusus ini.

Mekanika kuantum telah mengilhami banyak proposal kita-yang-dimaksudkan-untuk-sini karena itu menunjukkan bahwa apa yang kita amati bergantung pada bagaimana kita mengamatinya. Lihatlah elektron dengan cara ini, ia berperilaku seperti partikel; dengan cara itu, itu menyerupai gelombang. Fisikawan, terutama Eugene Wigner dan John Wheeler, telah berspekulasi bahwa kesadaran, jauh dari sekadar epifenomenon materi, adalah komponen esensial dari realitas. Kesadaran individu Anda mungkin tidak bertahan lama, tetapi kesadaran semacam itu akan bertahan selama alam semesta. Saya mengkritik proposisi kita-yang-dimaksudkan-untuk-sini di sini dan di sini.

Tidak Ada yang Berakhir

Sumber penghiburan yang lebih halus adalah apa yang Richard Feynman, dalam Sifat Hukum Fisika, menyebutnya sebagai “prinsip-prinsip konservasi yang hebat”. Menurut hukum-hukum ini, ciri-ciri tertentu dari alam tetap konstan, tidak peduli seberapa banyak alam berubah. Hukum kekekalan yang paling terkenal melibatkan energi. Energi dapat mengambil banyak bentuk—kinetik, potensial, listrik, termal, gravitasi, nuklir—dan dapat berubah dari satu bentuk ke bentuk lainnya. Materi bisa menjadi energi, dan sebaliknya, seperti diungkapkan Einstein dengan persamaannya yang terkenal E = mc2. Tetapi jika Anda menambahkan semua jenis energi pada saat tertentu, jumlah itu tetap konstan.

Hukum kekekalan lainnya berlaku untuk momentum sudut dan muatan. Dengan cara apa hukum-hukum ini menghibur? Karena menjadi manusia berarti mengetahui kerugian. Ketika kita melihat dunia—dan wajah kita sendiri di cermin—kita melihat kefanaan yang mengerikan. Apa yang kita cintai akan hilang cepat atau lambat. Hal ini meyakinkan untuk mengetahui bahwa, pada tingkat tertentu, hal-hal tetap sama. Menurut hukum konservasi, tidak ada akhir atau awal, hanya transformasi.

Hukum konservasi yang paling menghibur melibatkan informasi. Fisikawan Leonard Susskind mengatakan konservasi informasi “mendukung segalanya, termasuk fisika klasik, termodinamika, mekanika kuantum, konservasi energi, yang telah diyakini oleh fisikawan selama ratusan tahun.” Menurut hukum, segala sesuatu yang terjadi meninggalkan jejaknya, secara permanen, di alam semesta. Berkalpa-kalpa setelah kamu mati, setelah bumi dan matahari menghilang, setiap menit detail dari hidupmu akan bertahan dalam beberapa bentuk—seharusnya.

Kembali ke teori multiverse, yang menetapkan bahwa alam semesta kita hanyalah satu di antara banyak. Fisikawan telah mengusulkan teori multiverse yang berbeda yang terinspirasi oleh mekanika kuantum, teori string dan inflasi, teori spekulatif penciptaan kosmik. Persamaan dari semua teori adalah kurangnya bukti—atau bahkan harapan akan bukti. Jadi apa yang menjelaskan popularitas mereka?

Ini tebakan saya: fisikawan ketakutan dengan kematian alam semesta kecil kita. Apa yang lahir pasti mati, dan menurut teori big bang, kosmos kita lahir 14 miliar tahun yang lalu, dan akan mati pada waktu yang tidak ditentukan di masa depan yang jauh. Multiverse, seperti Tuhan, adalah abadi. Itu tidak memiliki awal; itu tidak akan ada habisnya. Jika Anda menemukan proposisi itu meyakinkan, mungkin Anda tidak boleh membaca kritik terhadap teori multiverse ini.

Kebalikan dari Determinisme

Determinisme, gaya fisika, mengasumsikan bahwa realitas secara ketat bersifat fisik. Segala sesuatu yang terjadi, termasuk pilihan kita, dihasilkan dari kekuatan fisik, seperti gravitasi yang mendorong dan menarik benda fisik. Terlebih lagi, setiap momen saat ini diasosiasikan dengan satu masa lalu yang unik dan satu masa depan yang unik. Saya tidak suka determinisme karena itu merongrong kehendak bebas dan membuat kita lebih mungkin untuk menerimanya apa adanya adalah seperti seharusnya.

Tapi saya bisa melihat sisi positif dari determinisme. Dunia sering kali tampak mengganggu di luar kendali. Kami memiliki perasaan bahwa setiap saat hal-hal buruk mungkin terjadi, dalam skala kecil dan besar. Sebuah truk mungkin menabrak Anda saat Anda menyeberang jalan, tanpa sadar merenungkan mekanika kuantum. Supernova terdekat mungkin memandikan bumi dalam radiasi mematikan. Jutaan warga saya mungkin terpesona oleh badut preman. Virus mutan mungkin tiba-tiba muncul entah dari mana dan membunuh jutaan orang.

Kami sangat ingin percaya bahwa di bawah keacakan yang tampak, seseorang atau sesuatu memegang kendali. Tuhan, bagi banyak orang, adalah kepala eksekutif yang tangguh tetapi adil yang menjalankan perusahaan kosmik yang tampaknya kacau ini. Sulit bagi kita untuk melihat rencananya, tetapi Dia/Dia/Mereka pasti tahu apa yang Dia/Dia/Mereka lakukan.

Jika Anda menemukan hipotesis Tuhan tidak masuk akal, maka mungkin bentuk ekstrim dari determinisme, disebut superdeterminisme, mungkin berfungsi sebagai pengganti. Superdeterminisme mencoba untuk menghilangkan beberapa fitur mekanika kuantum yang membingungkan, termasuk keacakan yang tampak dari peristiwa kuantum dan peran pengukuran yang mengganggu. Dua fisikawan yang saya kagumi, Sabine Hossenfelder dan Gerard’t Hooft, telah mempromosikan teori tersebut.

Menurut superdeterminisme, alam semesta tidak bergerak liar menuju masa depan yang tidak dapat diketahui. Ia meluncur dengan tenang, tak tergoyahkan, di sepanjang lintasan kaku yang terbentang di awal waktu. Sebagai fanatik kehendak bebas Saya tidak menemukan perspektif ini menghibur, tetapi saya mengerti mengapa orang lain melakukannya. Jika determinisme benar, tidak ada yang dapat Anda lakukan untuk mengubah keadaan, jadi duduklah dan nikmati perjalanannya. Semuanya sebagaimana mestinya—atau harus.

Satu prinsip fisika yang sulit untuk berputar positif adalah hukum kedua termodinamika. Ini menyatakan bahwa semua energi kreatif di alam semesta pada akhirnya akan menghilang, menjadi panas yang tidak berguna. Struktur luar biasa dan rumit yang kita lihat di sekitar kita—bintang, planet, katedral, pohon ek, capung, manusia—akan lenyap. Alam semesta akan turun ke dalam kematian panas, suatu keadaan di mana tidak pernah terjadi apa-apa. Fisikawan pintar telah membayangkan cara di mana kita dapat melarikan diri dari nasib buruk ini, tetapi proposal mereka tampaknya tidak jauh lebih masuk akal daripada hipotesis surga.

Saya tidak menemukan hipotesis fisika yang sangat menghibur. Saya berharap saya melakukannya. Saya telah banyak merenung tentang kematian akhir-akhir ini karena usia saya yang sudah lanjut dan keadaan dunia yang genting. Saya memiliki penghiburan saya. Saya seorang penulis dan ayah, jadi saya berfantasi tentang orang-orang yang membaca buku saya setelah saya pergi, dan saya membayangkan putra dan putri saya hidup dengan baik, memenuhi kehidupan dan mungkin memiliki anak sendiri. Visi angan-angan ini membutuhkan peradaban untuk terus berlanjut, jadi saya meyakinkan diri sendiri bahwa peradaban, terlepas dari kekurangannya yang nyata, adalah cukup baik dan semakin baik. Begitulah cara saya mengelola teror saya.

Bacaan lebih lanjut:

Saya menyelidiki implikasi filosofis dan spiritual sains dalam dua buku terbaru saya: Perhatikan: Seks, Kematian, dan Sains dan Masalah Pikiran-Tubuh: Sains, Subjektivitas, dan Siapa Kita Sebenarnya.

Lihat podcast saya Masalah Pikiran-Tubuh dan khususnya obrolan terakhir saya dengan Sabine Hossenfelder: “Penghiburan Fisika.”

Lihat juga “Meta-Post: Postingan tentang Fisika,” kumpulan kolom saya tentang fisika.

Ini adalah artikel opini dan analisis; pandangan yang diungkapkan oleh penulis atau penulis belum tentu milik Amerika ilmiah.

Leave A Reply

Your email address will not be published.