Forever Chemicals Meluas di Air Minum AS

0



Catatan Editor (18/11/21): Kisah dari bulan Januari ini diterbitkan ulang untuk memberikan latar belakang rencana baru dari pemerintahan Biden untuk membantu mencegah zat perfluoroalkyl dan polyfluoroalkyl (PFASs) terlepas ke udara, sistem air minum, dan makanan Pasokan. Sebuah peta jalan yang diluncurkan oleh Badan Perlindungan Lingkungan menguraikan serangkaian tindakan selama tiga tahun ke depan, “termasuk langkah-langkah untuk … meminta pertanggungjawaban pencemar [and] mengatasi dampak pada masyarakat yang kurang beruntung,” menurut lembar fakta Gedung Putih.

“Sudah terlalu lama, keluarga di seluruh Amerika—terutama mereka yang berada di komunitas yang kurang terlayani—menderita PFAS di air, udara, atau di tanah tempat anak-anak mereka bermain,” kata Administrator EPA Michael S. Regan dalam sebuah pernyataan baru-baru ini. “Strategi PFAS nasional yang komprehensif ini akan memberikan perlindungan kepada orang-orang yang terluka, dengan memajukan tindakan berani dan konkret yang menangani siklus hidup penuh bahan kimia ini.”

Banyak orang Amerika mengisi segelas air dari keran mereka tanpa khawatir apakah itu berbahaya. Tetapi krisis air yang tercemar timbal di Flint, Michigan, menunjukkan bahwa air keran yang aman dan dapat diminum tidak diberikan di negara ini. Sekarang sebuah studi dari Environmental Working Group (EWG), sebuah organisasi advokasi nirlaba, mengungkapkan masalah yang meluas: air minum mayoritas orang Amerika kemungkinan mengandung “bahan kimia selamanya.” Senyawa ini mungkin membutuhkan waktu ratusan, atau bahkan ribuan tahun untuk terurai di lingkungan. Mereka juga dapat bertahan dalam tubuh manusia, berpotensi menyebabkan masalah kesehatan.

Beberapa negara bagian telah mencoba untuk mengatasi kontaminan ini, yang secara ilmiah dikenal sebagai zat perfluoroalkyl dan polyfluoroalkyl (PFASs). Tetapi tidak ada batasan federal yang ditetapkan pada konsentrasi bahan kimia dalam air, seperti yang mereka lakukan untuk lainnya polutan seperti benzena, uranium, dan arsenik. Dengan pemerintahan kepresidenan yang baru mulai menjabat minggu ini, para ahli mengatakan pemerintah federal akhirnya perlu memperbaiki pengawasan itu. “Krisis polusi PFAS adalah keadaan darurat kesehatan masyarakat,” tulis Scott Faber, wakil presiden senior EWG untuk urusan pemerintah, dalam baru-baru ini. pernyataan publik.

Dari lebih dari 9.000 senyawa PFAS yang diketahui, 600 saat ini digunakan di AS dalam jumlah yang tak terhitung produk, termasuk busa pemadam kebakaran, peralatan masak, kosmetik, perawatan karpet, dan bahkan benang gigi. Para ilmuwan menyebut PFAS sebagai “bahan kimia selamanya” karena kimianya mencegahnya terurai di bawah kondisi lingkungan yang khas. “Salah satu fitur unik dari senyawa PFAS adalah ikatan karbon-fluorin,” jelas David Andrews, seorang ilmuwan senior di EWG. “Ikatan itu sangat kuat.” Pada akhirnya ini berarti bahwa jika PFAS memasuki lingkungan, mereka menumpuk. Bahan kimia ini dapat bertahan dalam skala waktu geologis, jelas Chris Higgins, seorang insinyur sipil dan lingkungan di Colorado School of Mines.

Karena penggunaan, pelepasan, dan pembuangannya yang meluas selama beberapa dekade, PFAS muncul hampir di mana-mana: di tanah, air permukaan, atmosfer, laut dalam—dan bahkan tubuh manusia. Situs web Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS mengatakan bahwa badan tersebut telah menemukan PFAS dalam darah hampir semua orang yang telah diuji untuk mereka, “menunjukkan paparan luas terhadap PFAS ini dalam populasi AS.” Para ilmuwan telah menemukan hubungan antara sejumlah bahan kimia dan banyak masalah kesehatan—termasuk kanker ginjal dan testis, penyakit tiroid, kerusakan hati, toksisitas perkembangan, kolitis ulserativa, kolesterol tinggi, preeklamsia dan hipertensi yang diinduksi kehamilan, dan disfungsi kekebalan.

Prihatin tentang kegigihan PFAS dan potensi bahaya, Andrews dan rekan EWG-nya Olga Naidenko berangkat untuk menilai paparan orang Amerika terhadap bahan kimia melalui air minum mereka. PFAS dapat masuk ke air ini dalam berbagai cara. Misalnya, lokasi industri mungkin melepaskan senyawa ke dalam air atau udara. Atau mereka dapat merembes dari tempat pembuangan. Mereka juga dapat meresap ke dalam air tanah dari busa pemadam kebakaran yang digunakan di bandara dan pangkalan militer. Andrews dan Naidenko mengatakan ada kebutuhan untuk penelitian tingkat air minum karena pemerintah federal tidak memerlukan pengujian air untuk PFAS. Ini meninggalkan celah dalam pemahaman para ilmuwan tentang paparan keseluruhan. Andrews dan Naidenko memfokuskan analisis mereka pada dua jenis bahan kimia ini—asam perfluorooctanoic (PFOA) dan asam perfluorooctanesulfonic (PFOS)—karena senyawa tersebut memiliki data yang paling tersedia. Kedua peneliti mengumpulkan informasi itu dari berbagai sumber, termasuk lembaga negara bagian, pemerintah federal, dan pengukuran EWG sendiri.

Para ilmuwan memperkirakan bahwa lebih dari 200 juta orang—mayoritas orang Amerika—memiliki air keran yang terkontaminasi dengan campuran PFOA dan PFOS pada konsentrasi satu bagian per triliun (ppt) atau lebih tinggi. Andrews dan Naidenko mengatakan penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa kadar yang lebih tinggi dari satu ppt dapat meningkatkan risiko kondisi seperti kanker testis, perkembangan kelenjar susu yang tertunda, tumor hati, kolesterol tinggi dan efek pada respons kekebalan anak-anak terhadap vaksinasi. “Ini adalah perhitungan tingkat eksposur yang aman,” kata Andrews. Bahkan ketika para peneliti menggeser analisis mereka ke tingkat yang lebih tinggi dari 10 ppt, mereka masih menemukan sekitar 18 juta hingga 80 juta orang Amerika terpapar. Perwakilan dari industri kimia tidak setuju dengan kekhawatiran tersebut. “Kami percaya tidak ada dasar ilmiah untuk tingkat kontaminan maksimum yang lebih rendah dari 70 ppt,” kata Dewan Kimia Amerika dalam sebuah pernyataan kepada Amerika ilmiah.

Para ahli tidak terlibat dalam penelitian baru, yang diterbitkan baru-baru ini di Surat Ilmu & Teknologi Lingkungan, mengatakan temuan ini persis seperti yang mereka harapkan—dan itu meresahkan. “Ini akan menjadi agak menyedihkan, tetapi saya sama sekali tidak terkejut bahwa mereka ada di banyak sistem air yang berbeda dan banyak, banyak orang yang terpapar melalui air minum mereka,” kata Jamie DeWitt, profesor farmakologi. dan toksikologi di Brody School of Medicine di East Carolina University. Zhanyun Wang, seorang ilmuwan lingkungan di Institut Teknologi Federal Swiss Zurich, mengemukakan kekhawatiran tentang seberapa luas kelas bahan kimia ini. “Agak menakutkan karena begitu lazim di AS, yang memiliki populasi cukup besar,” katanya. “Sekarang kita tahu bahwa PFAS memiliki tingkat keamanan yang agak rendah.”

Dan studi Andrews dan Naidenko bahkan tidak sepenuhnya menangkap paparan orang Amerika terhadap bahan kimia ini karena hanya melihat dua senyawa PFAS dan satu sumber. “Kami juga terpapar lebih banyak PFAS melalui air minum,” kata Wang. Makalah tersebut menghilangkan senyawa lain karena kurangnya data yang tersebar luas, “tetapi itu berarti [the study offers] perkiraan konservatif tentang bagaimana kita terpapar PFAS, ”tambahnya. Higgins mencatat bahwa orang juga terpapar senyawa dalam zat selain air minum, seperti produk rumah tangga dan makanan. “Ini adalah pertanyaan eksposur yang jauh lebih luas,” katanya. “Sumber paparan lain itu tidak boleh diabaikan.”

Andrews dan Naidenko setuju bahwa kurangnya data tentang kontaminasi PFAS lainnya merupakan masalah. Tes lain dari air minum dari lima sistem di Massachusetts menunjukkan bahwa tingkat PFAS spesifik yang dicari peneliti telah meningkat selama beberapa dekade terakhir. Ketika para ilmuwan menguji PFAS sebagai sebuah kelompok (untuk memasukkan senyawa yang tidak memiliki banyak data individual), peningkatannya bahkan lebih besar. Masih belum jelas apakah tren ini berlaku di seluruh negeri. “Itu benar-benar [because of] tidak adanya data—di mana badan pengatur tidak mengikuti perkembangan industri kimia, yang benar-benar beralih dari PFOA dan PFOS menjadi ratusan senyawa pengganti yang sama-sama persisten dan kemungkinan mencemari sejumlah besar sistem air di seluruh negeri, ” kata Andrews. Badan Perlindungan Lingkungan mengatakan sedang mengerjakan masalah PFAS. “Mengatasi PFAS secara agresif dalam air minum terus menjadi prioritas aktif dan berkelanjutan untuk EPA,” tulis juru bicara EPA kepada Amerika ilmiah. “Badan telah mengambil langkah-langkah signifikan untuk memantau PFAS dalam air minum dan mengikuti proses yang disediakan di bawah Undang-Undang Air Minum yang Aman untuk mengatasi bahan kimia ini.”

Teknologi untuk menghilangkan PFAS dari air minum ada di tingkat rumah tangga dan kota. Filter karbon aktif granular dan osmosis balik adalah dua pilihan, tetapi biayanya mahal dan perawatannya tinggi—dan bebannya ditanggung oleh pembayar pajak. “PFAS diproduksi oleh perusahaan, yang untuk itu mereka menerima keuntungan,” kata DeWitt. “Dan kemudian penduduk akhirnya membayar untuk membersihkan polusi.” Selain itu, PFAS yang dikeluarkan dari air minum mungkin berakhir di tempat lain, seperti di tempat pembuangan sampah atau sungai.

Beberapa negara bagian telah menerapkan atau mengusulkan batasan PFAS dalam air minum, tetapi para ahli mengatakan tindakan federal diperlukan untuk mengatasi masalah yang meluas seperti itu. Pemerintahan Presiden Joe Biden akhirnya dapat memenuhi kebutuhan itu. kampanyenya rencana keadilan lingkungan secara khusus disebut bahan kimia selamanya. Dan rencana tersebut mengatakan bahwa presiden akan “mengatasi polusi PFAS dengan menetapkan PFAS sebagai zat berbahaya, menetapkan batas yang dapat diterapkan untuk PFAS dalam Undang-Undang Air Minum yang Aman, memprioritaskan pengganti melalui pengadaan, dan mempercepat studi toksisitas dan penelitian tentang PFAS.” Pemerintahan baru dapat melaksanakan semua tujuan ini secara sepihak melalui tindakan eksekutif, tanpa kerja sama Kongres. Beberapa ahli tampak optimis tentang prospek ini. “Saya berharap pemerintahan yang akan datang akan memberdayakan kembali EPA sehingga benar-benar dapat membuat peraturan untuk melindungi kesehatan masyarakat,” kata DeWitt. “Itu adalah tugas agensi — itulah misinya.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.