Cheatgrass Invasif Menyebar Di Bawah Lampu Kota

0



Dalam buku mani 1949-nya Almanak Kabupaten Pasir, Naturalis Amerika Aldo Leopold memperingatkan bahaya cheatgrass — tinggi dan berbulu tanaman invasif yang berasal dari Eropa dan Asia. Hari ini cheatgrass mengalahkan spesies asli di petak besar AS bagian barat, menggusur rumput stepa sagebrush dan mengancam pertanian biji-bijian dan ternak. Tetapi sebuah studi baru menunjukkan bahwa cheatgrass juga tampak aneh dan terutama tertarik pada cahaya terang kehidupan kota — sebuah perubahan langka bagi para peneliti yang biasanya menangani penyerbu semacam itu di ladang dan hutan, bukan di gang belakang dan jalan raya.

Cheatgrass tidak hanya menyingkirkan spesies asli. Ini adalah tanaman tahunan, yang berarti mati di akhir musim semi tepat pada waktunya untuk menyediakan banyak bahan bakar kering dan mati untuk musim kebakaran yang membentang dari musim panas ke musim gugur. Ketika kebakaran terjadi dari tahun ke tahun, rerumputan asli abadi tidak dapat tumbuh kembali dengan cukup cepat untuk mengimbanginya, kata Stephen Novak, ahli ekologi tanaman di Boise State University. “Mereka tidak memiliki kesempatan,” kata Novak. “Rezim kebakaran terjadi lebih cepat daripada siklus hidup pabrik.” Cheatgrass menyebarkan benihnya dengan mudah, dan benih ini dapat bersembunyi di tanah untuk waktu yang lama. Ini membantu tanaman, yang juga dikenal sebagai sapu berbulu halus, untuk tumbuh dengan baik di kisaran non-aslinya.

Dan menurut sebuah studi baru yang dipimpin oleh ahli ekologi Universitas Denver Shannon Murphy, infrastruktur perkotaan dapat meningkatkan penyebaran cheatgrass. Murphy dan rekan-rekannya menemukan bahwa di gang-gang di seluruh Denver, rumput curang tiga kali lebih mungkin tumbuh di sekitar lampu jalan daripada di lokasi tanpanya—dan tampaknya mendapatkan manfaat yang lebih besar dari lampu jalan daripada tanaman lain. Denver dan banyak wilayah metropolitan utama lainnya berada di jantung penyebaran geografis cheatgrass, dan aktivitas manusia tidak diragukan lagi berperan dalam jangkauannya. Tapi bagaimana tepatnya fitur seperti lampu jalan mempengaruhi dominasi tanaman tidak jelas, kata Murphy. “Kami yang pertama mempelajari itu,” tambahnya. “Itu belum benar-benar diselidiki.”

Murphy mengatakan dia sedang berjalan dengan anjingnya melalui beberapa gang Denver ketika dia melihat rumpun cheatgrass tumbuh di retakan di trotoar di sekitar tiang lampu. Sebagai bagian dari penyelidikan tentang bagaimana ngengat berinteraksi dengan petak-petak kecil padang rumput yang tersebar di lahan kosong dan median kota, Murphy dan timnya telah menanam beberapa tanaman liar itu di lab, dan dia terkejut saat mengetahui bahwa rumput curang “tumbuh sangat ” di bawah pencahayaan buatan dalam pengaturan rumah kaca sementara tanaman asli seperti rumput gandum barat tidak menerima dorongan serupa. Jadi dia bertanya-tanya apakah sesuatu yang serupa mungkin terjadi dengan tanaman yang dia lihat di jalan-jalannya dan berangkat untuk menyelidiki dengan beberapa kolaborator.

Kolaborator tersebut adalah tim gadis sekolah menengah yang membantu melakukan penelitian sebagai bagian dari perkemahan STEM (sains, teknologi, teknik, dan matematika) musim panas. Dengan bimbingan Murphy, mereka menggedor trotoar 54 gang di Denver selatan untuk memetakan di mana cheatgrass tumbuh atau tidak. Mereka melihat tiga jenis lokasi: di sekitar tiang lampu jalan, di sekitar tiang tanpa lampu, dan di tempat tumbuh tanaman yang berdiri sendiri. Para peneliti menghitung cheatgrass dan tanaman umum lainnya, termasuk dandelion dan gulma herba yang disebut krokot. Mereka menemukan bahwa sekitar 75 persen situs penerangan jalan memiliki cheatgrass, dan tanaman itu tiga kali lebih umum di situs-situs yang diterangi ini daripada di daerah tanpa lampu. Pekerjaan baru telah dirinci musim panas ini di Ekologi dan Evolusi.

Hasilnya mencolok. Tetapi Novak, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, memperingatkan bahwa “korelasi bukanlah sebab-akibat.” Dia ingin tahu tentang respons fisiologis apa di dalam tanaman cheatgrass itu sendiri yang dapat menyebabkan mereka tumbuh secara eksplosif di sekitar lampu, sementara banyak tanaman lain hampir tidak dapat menahannya. Murphy memiliki pertanyaan yang sama, dan dia sekarang bekerja dengan ahli fisiologi tumbuhan untuk menjelaskan proses biologis yang mungkin berada di balik perbedaan tersebut.

Murphy dan rekan penulisnya menulis bahwa aspek buatan manusia dari lingkungan perkotaan perlu dipertimbangkan dalam mengelola rumput curang dan spesies invasif lainnya. Faktanya, tindakan manusia adalah alasan mengapa cheatgrass menjadi masalah sejak awal, kata Novak, menunjuk pada cerita bagaimana ia mendapatkan namanya. Pada abad ke-19 dan ke-20, “pedagang biji-bijian yang tidak bermoral akan memotong biji gandum mereka dengan biji cheatgrass,” jelasnya. Tidak menyadari penipuan, petani menanam benih. “Ketika mereka pertama kali berkecambah, sulit untuk membedakannya,” kata Novak. “Tetapi ketika mereka berbunga, barulah Anda menyadari ‘Ya ampun—saya telah ditipu.’”

Leave A Reply

Your email address will not be published.