Cara Tercerdas untuk Menggunakan Tes COVID di Rumah yang Cepat

0



Ketika vaksin COVID-19 tersedia secara luas di AS tahun ini, beberapa orang yang telah menunda rencana hidup di awal pandemi memutuskan untuk tidak menunggu lebih lama lagi. Salah satunya adalah Amerika ilmiah editor kesehatan senior Tanya Lewis, yang menikah pada bulan Agustus. Tetapi dalam minggu-minggu menjelang hari pernikahan, infeksi virus corona baru, atau SARS-CoV-2, mulai meningkat lagi secara nasional. Jadi pernikahan diadakan di luar ruangan dan dibatasi untuk kurang dari 40 tamu, dengan semua orang dewasa mengonfirmasi bahwa mereka telah divaksinasi — dan Lewis membagikan tes antigen yang dijual bebas untuk virus corona tepat sebelum upacara, lalu meminta para tamu untuk membawanya. Tes yang relatif murah ini mengembalikan hasil dalam waktu 15 hingga 30 menit. “Saya ingin memastikan bahwa saya memiliki satu lapisan perlindungan ekstra,” katanya.

Strateginya tampaknya berhasil dengan baik. Tak satu pun dari tes—dilakukan dengan meletakkan usap hidung dan beberapa tetes reagen pada kartu tes atau kaset tes yang dengan cepat menampilkan dua baris untuk positif atau satu untuk negatif—mengembalikan hasil positif, dan tidak ada yang melaporkan infeksi pada hari-hari berikutnya.

Tetapi keakuratan tes antigen bervariasi. Tes ini dengan benar mengidentifikasi infeksi SARS-CoV-2 pada 72 persen orang dengan gejala dan 58 persen orang tanpa gejala, menurut studi ulasan diterbitkan pada bulan Maret. Dan waktu itu penting. Tes mendeteksi rata-rata 78 persen kasus pada minggu pertama gejala tetapi hanya 51 persen selama minggu kedua, para peneliti menemukan. Jika tes antigen adalah satu-satunya lapisan pertahanan Lewis (di luar pengaturan dan menjadi tuan rumah pernikahan mini dengan semua orang dewasa divaksinasi), strategi ini akan berpotensi mengganggu hari pentingnya dengan hasil tes yang disalahartikan atau salah. Bagaimana seharusnya orang menggunakan tes antigen yang dijual bebas? Dan jika mereka melakukannya, apa yang harus mereka waspadai?

Tes antigen di rumah diharapkan menjadi lebih banyak tersedia akhir musim gugur ini: pada hari Rabu pemerintahan Biden berkomitmen untuk mengatasi kekurangan dengan pembelian ratusan juta tes. Tes ini berguna sebagai skrining awal yang cepat untuk infeksi SARS-CoV-2 sebelum bepergian, menghadiri suatu acara, atau bahkan pergi bekerja atau sekolah, terutama jika seseorang mengalami gejala ringan atau sedang. Pengujian antigen berulang pada interval yang sering sangat ideal untuk meningkatkan kemungkinan menemukan infeksi jika tes reaksi berantai polimerase (PCR) yang lebih akurat tidak tersedia. Satu studi kecil menemukan bahwa pengujian antigen setiap tiga hari adalah 98 persen akurat dalam mendeteksi infeksi SARS-CoV-2, tetapi tidak ada angka ajaib untuk seberapa sering individu yang bersangkutan harus melakukan tes ini, kata para ahli. Orang yang dites positif (atau “terdeteksi”) harus menganggap serius hasilnya dan mencari perawatan kesehatan. Tes negatif dapat meredakan kecemasan, setidaknya untuk saat ini — tetapi orang dengan gejala masih harus menindaklanjuti dengan tes yang lebih akurat.

Tes antigen, yang mendeteksi potongan protein virus, dianggap kurang sensitif terhadap jumlah virus yang rendah dibandingkan tes PCR yang lebih akurat. Yang terakhir, yang hasilnya bisa memakan waktu satu hari atau lebih untuk kembali dari laboratorium, mendeteksi potongan kode genetik virus. Jika seseorang dengan tingkat virus yang sangat rendah di hidung mereka melakukan kedua tes pada saat yang sama, mereka akan lebih mungkin menerima hasil positif atau terdeteksi pada tes PCR daripada pada tes antigen. Seseorang yang baru saja terinfeksi mungkin lolos dari tes antigen karena virus tidak akan punya banyak waktu untuk bereplikasi di hidung.

Dalam hal itu, tes antigen bisa dibilang lebih mungkin daripada tes PCR untuk hanya mengembalikan hasil positif ketika kasus seseorang mencapai ambang batas. menular—bukan ketika mereka adil terjangkit. Misalnya, akurasi tes antigen klinis BinaxNOW Abbott meningkat dari sekitar 85 persen menjadi 95 persen di antara orang-orang yang bergejala dengan jumlah virus yang lebih tinggi di hidung mereka, perusahaan menyatakan. Fitur tes cepat ini dapat memberikan beberapa manfaat kesehatan masyarakat, kata Monica Gandhi, seorang dokter penyakit menular di University of California, San Francisco. Tes antigen “baik untuk mendeteksi jumlah virus di hidung Anda yang biasanya dikaitkan dengan penularan,” katanya, “yang sebenarnya persis seperti yang ingin Anda ketahui.” Gandhi menggambarkan tes PCR sebagai “terlalu sensitif” dalam hal menentukan infeksi dan mengatakan tes antigen seringkali lebih unggul di bidang ini.

Banyak ahli setuju bahwa orang yang terinfeksi dengan virus tingkat rendah di hidung mereka (biasanya digambarkan sebagai viral load rendah) biasanya melakukannya tidak menyebarkan virus. Jadi, jika tujuannya hanya untuk memastikan bahwa peserta tes cenderung tidak menginfeksi orang lain—daripada mengidentifikasi setiap orang yang terinfeksi bahkan jika mereka relatif tidak mungkin menyebarkan virus—tes antigen sering kali sesuai dengan tagihan, kata Gandhi. Lewis mengatakan ini adalah bagian dari alasannya untuk menggunakannya.

Tetapi Omai Garner, ahli mikrobiologi klinis di University of California, Los Angeles, memperingatkan agar tidak berasumsi bahwa tes antigen bergantung pada ambang batas infeksi yang benar. “Saya tidak mengetahui adanya penelitian yang mengaitkan daya menular dengan hasil tes antigen yang positif,” katanya. Garner menambahkan bahwa tes antigen mengambil terlalu sedikit infeksi pada orang yang tidak mengalami gejala. Salah satu jenis tes antigen mendeteksi infeksi SARS-CoV-2 pada hanya 41 persen orang yang terinfeksi tanpa gejala, menurut studi Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit yang diterbitkan pada bulan Januari.

Jika mengambil semua kemungkinan infeksi menjadi perhatian, mengapa repot-repot dengan tes antigen sama sekali? Salah satu jawabannya adalah bahwa hasil yang lebih cepat setidaknya dapat membantu dengan cepat menandai banyak atau sebagian besar peserta tes menular, memungkinkan mereka untuk menerima perawatan lebih cepat dan mengisolasi sebelum menginfeksi orang lain.

Tes infeksi apa pun hanya dapat menangkap snapshot tepat waktu. Dengan tes antigen, momen yang ditangkap itu hanya 15 hingga 30 menit sebelum hasil, sehingga mereka mampu mengungkapkan viral load yang cukup sebelum orang yang terinfeksi kemungkinan memiliki banyak waktu untuk berinteraksi dengan banyak orang lain. Karena hasil PCR yang lebih sensitif membutuhkan waktu lebih lama, virus apa pun yang ada di hidung orang yang terinfeksi dapat berkembang biak saat mereka menunggu—atau orang yang tidak terinfeksi pada waktu pengujian dapat tertular virus.

Tes cepat satu atau dua jam sebelum pergi ke sekolah, bekerja, atau pertemuan lainnya memberikan jawaban terkini (jika tidak sempurna) tentang apakah peserta tes dapat menyebarkan virus corona hari itu, kata Clare Rock, ahli epidemiologi dan penyakit menular. spesialis di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins. “Anda mendapatkan informasi real-time itu,” katanya. Untuk situasi beberapa hari seperti pergi bekerja atau sekolah sepanjang minggu, tes semacam itu idealnya dilakukan setiap hari (atau setidaknya secara acak) untuk mendeteksi kemungkinan terinfeksi di sela-sela tes dan untuk menemukan infeksi di mana viral load meningkat ke titik bahwa itu memicu deteksi yang lolos dari tes awal. Namun, sekitar $20 per tes, biayanya meningkat dengan cepat.

Tes antigen juga berisiko menghasilkan hasil positif palsu, terutama pada daerah dengan transmisi sedang atau rendah. Tetapi hasil negatif palsu lebih sering terjadi. Mengusap hidung secara tidak benar—atau membaca hasil tes sebelum atau setelah jangka waktu yang ditentukan—juga dapat memberikan hasil yang tidak akurat.

Tes antigen jelas memiliki keterbatasan. Singkatnya, jika seseorang tanpa gejala dinyatakan positif, terutama di daerah dengan penularan rendah, hasilnya akan goyah. Orang-orang dalam kasus ini juga harus menindaklanjuti dengan tes PCR, kata Gandhi. Dan CDC merekomendasikan bahwa orang bergejala dengan tes antigen negatif harus menindaklanjuti dengan tes PCR dalam waktu 48 jam.

Salah satu cara untuk melihat tes cepat di rumah adalah sebagai tambahan pencegahan—bukan izin untuk berhati-hati. “Mereka bukan alat yang berdiri sendiri untuk digunakan dan berkata, ‘Oke, saya telah menguji diri saya sendiri, dan saya tidak perlu melakukan bagian pencegahan lainnya,’” kata Rock.

Beginilah cara Lewis menangani tes antigen di pernikahannya. Langkah-langkah berlapis membebaskannya dari kekhawatiran yang terus-menerus tentang COVID-19 di pertemuan kecilnya di luar ruangan. “Saya merasa cukup aman,” katanya. “Maksudku, seaman yang bisa kau rasakan.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.