Bahkan Peluncuran Roket Tidak Bisa Lepas dari COVID

0



SpaceX telah mendapatkan reputasi untuk membangun dan meluncurkan roket lebih cepat daripada pesaingnya, sebagian dengan melawan siklus pengembangan yang berkepanjangan dan penghentian operasional berkala yang khas di industri kedirgantaraan. Jadi itu sedikit mengejutkan ketika chief operating officer SpaceX Gwynne Shotwell mengumumkan potensi gangguan dalam kecepatan yang sangat tinggi dari peluncuran perusahaan.

Alasannya: kekurangan oksigen cair akibat persaingan permintaan dari rumah sakit yang merawat pasien COVID-19. SpaceX mencampur oksigen cair dengan minyak tanah untuk menggerakkan roket Falcon dan mencampurnya dengan metana cair untuk sistem Starship generasi berikutnya, yang saat ini sedang dalam pengembangan.

“Kami benar-benar akan terkena dampak tahun ini dengan kurangnya oksigen cair untuk peluncuran,” kata Shotwell pada akhir Agustus di Simposium Luar Angkasa tahunan di Colorado Springs, Colorado.

Transportasi oksigen untuk pasien COVID juga mengganggu jadwal peluncuran satelit Landsat 9, proyek bersama NASA dan Survei Geologi AS. Pada tanggal 27 September, setelah penundaan 11 hari, satelit diluncurkan di atas roket United Launch Alliance (ULA) Atlas 5 dari Vandenberg Space Force Base di California. Sebagian besar penundaan adalah akibat dari ketidakmampuan ULA untuk memperoleh nitrogen cair yang cukup—yang diubah menjadi nitrogen gas untuk pengujian kendaraan peluncuran dan aktivitas hitung mundur—karena pemasoknya, Airgas, mengirimkan oksigen cair medis ke rumah sakit.

Kekurangan oksigen hanyalah puncak gunung es rantai pasokan yang telah mengganggu layanan peluncuran dan manufaktur satelit, di antara banyak industri lainnya. Kekurangan chip komputer, yang dipicu oleh penghentian produksi terkait pandemi di China, Korea Selatan dan Taiwan, terus menjadi masalah paling mendesak yang tidak hanya mempengaruhi industri kedirgantaraan tetapi juga berbagai produk, seperti mobil dan kaca, bagi konsumen, bisnis dan pemerintah. Di Space Symposium, misalnya, Shotwell juga mengatakan bahwa berkurangnya pasokan chip telah mendorong SpaceX untuk menunda pengembangan terminal pengguna baru untuk sistem broadband satelit Starlink.

SpaceX dan ULA bukan satu-satunya entitas kedirgantaraan yang merasakan krisis. Program Blackjack Defense Advanced Research Project Agency, yang dirancang untuk mendemonstrasikan jaringan komunikasi baru untuk militer di orbit rendah Bumi, mungkin tidak diluncurkan sesuai rencana pada 2022 karena kekurangan microchip dan komponen elektronik lainnya, menurut manajer program Blackjack Stephen Forbes. “Dibutuhkan lebih banyak usaha daripada yang kami harapkan untuk memburu kapasitor dan hal-hal lain seperti itu,” kata Forbes dalam sebuah wawancara dengan Berita Luar Angkasa. “Kami … berusaha memastikan bahwa kami dapat menemukan suku cadang yang kami butuhkan, terutama saat kami membeli onesie dan twosies.”

Sementara itu penerbangan perdana roket Vulcan Centaur ULA yang sangat dinanti, yang telah dijadwalkan untuk tahun ini, ditunda hingga 2022 sehingga pelanggannya, Teknologi Astrobotik yang berbasis di Pittsburgh, dapat mengatasi kekurangan elektronik yang telah menghentikan penyelesaian pendarat bulan Peregrine-nya.

Pandemi COVID-19 “menimbulkan banyak masalah bagi seluruh rantai pasokan ruang angkasa,” kata CEO Astrobotic John Thornton. “Kami hanya melakukan yang terbaik yang kami bisa.” Perusahaan sedang mengembangkan serangkaian pendarat untuk penerbangan komersial ke bulan. Misi debut di atas kapal Vulcan adalah bagian dari program Layanan Payload Lunar Komersial NASA dan mencakup muatan dari badan antariksa Meksiko dan Jerman, serta beberapa pelanggan komersial.

Di awal pandemi, pejabat ULA mengatakan, perusahaan menimbun sebanyak mungkin komponen untuk mencoba mencegah potensi kekurangan yang secara langsung akan berdampak pada pembuatan roket dan bisnis peluncurannya. Perusahaan memiliki chip semikonduktor yang cukup untuk beberapa bulan dan berharap pengiriman akan dilanjutkan sebelum persediaan habis.

Masalah rantai pasokan yang berdampak pada industri luar angkasa lambat muncul karena durasi pandemi yang panjang secara bertahap menghapus keuntungan temporal yang dimiliki sebagian besar peluncuran karena tahun-tahun persiapan prapandemi yang sudah ada sebelumnya. Terlepas dari COVID, 114 peluncuran orbital terjadi pada tahun 2020—104 di antaranya berhasil melakukannya—mengikat tahun 2018 untuk jumlah peluncuran orbital tertinggi di seluruh dunia sejak 1990. Misi tersebut mencakup dua penerbangan luar angkasa manusia oleh SpaceX—yang pertama dari AS sejak akhir program pesawat ulang-alik pada tahun 2011.

Namun, sekarang, dampak pandemi menjadi lebih parah karena persediaan menipis dan bahan mentah (serta tenaga kerja) tetap langka.

Meskipun tidak akan membantu masalah pasokan langsung, Departemen Pertahanan mengambil langkah-langkah untuk mengurangi kekurangan microchip di masa depan, baik yang disebabkan oleh pandemi atau bencana global lainnya. Pada tanggal 23 Agustus agensi tersebut memberikan kontrak kepada Intel untuk mendukung fase pertama dari sebuah proyek untuk memulai kembali kapasitas yang telah lama mendekam untuk pembuatan chip komersial di AS Intel berencana untuk bekerja dengan IBM, Sistem Desain Irama, sinopsis dan perusahaan lain di bawah Prototipe Mikroelektronika Terjamin Cepat DOD–Program komersial. Penghargaan ini mengikuti pengumuman Intel pada bulan Maret bahwa perusahaan bermaksud untuk menginvestasikan hingga $20 miliar untuk membangun dua pabrik chip komputer baru di Arizona untuk melayani pasar AS dan Eropa.

“Pandemi COVID-19 dan krisis ekonomi yang diakibatkannya telah menunjukkan [that] kelemahan struktural dalam rantai pasokan domestik dan internasional mengancam ekonomi dan keamanan nasional Amerika, ”tulis pejabat Gedung Putih dalam pengumuman tentang rilis Juni 2021 laporan pada masalah rantai pasokan dan manufaktur AS.

Kongres saat ini sedang mempertimbangkan undang-undang yang akan menyediakan dana awal untuk proyek manufaktur mikroelektronika AS lainnya.

“Seperti semua yang kita alami dalam hidup, hal-hal lebih sulit di COVID daripada di luar COVID,” direktur Program Eksplorasi Mars NASA Eric Ianson mengatakan kepada Grup Analisis Program Eksplorasi Mars, sebuah komite penasihat ilmiah independen, pada 27 September. Kami melihat banyak hal … di semua misi kami di NASA. Beberapa terpengaruh lebih dari yang lain. Terkadang hal-hal yang berkaitan dengan rantai pasokan karena ada aset yang digunakan untuk hal-hal lain, bukan hanya misi luar angkasa kami,” katanya. “Sampai pandemi sepenuhnya terkendali, saya pikir kita akan terus melihat dampaknya.”

“Kami mengelola dampak lebih baik hari ini daripada saat pandemi dimulai,” tambah Ianson. “Saya berharap kami akan terus menjadi lebih baik dalam melakukan itu saat kami terus ‘menormalkan’—karena tidak ada istilah yang lebih baik—bekerja di lingkungan ini.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.