Bagaimana radio publik mencoba menyimpan cetakan

0


NS Chicago Sun-Times membutuhkan pertolongan. Setelah dibeli dan dijual beberapa kali selama dekade terakhir, surat kabar berusia 73 tahun ini mencari rumah yang lebih stabil untuk melanjutkan pelaporan pemenang penghargaannya — dan mungkin akhirnya menemukannya di tempat yang tidak terduga: stasiun radio.

Chicago Public Media, yang memiliki stasiun radio WBEZ, saat ini sedang dalam pembicaraan dengan Sun-Times menggabungkan. Kesepakatan akhir akan menggabungkan ruang redaksi dan audiens mereka dengan harapan menciptakan perusahaan yang stabil secara finansial bagi kedua tim. Merger dan akuisisi serupa telah menjadi cara umum untuk mendukung industri percetakan yang sedang berjuang, tetapi jika radio mengambil alih surat kabar besar, itu akan menjadi yang pertama.

“Audio adalah bisnis yang berkembang,” kata Jim Friedlich, kepala eksekutif Institut Jurnalisme Lenfest, yang menyarankan CPM tentang kemungkinan merger. “Sekarang Chicago Public Media dan media lain dengan akar audio memiliki kemampuan dan kepercayaan diri untuk mengambil langkah berani seperti ini.”

Sejak tahun 2004, surat kabar AS telah ditutup dengan kecepatan 100 per tahun, kecepatan itu hanya dipercepat sejak awal pandemi. Untuk tetap bertahan, beberapa ruang redaksi yang lebih kecil telah menyerahkan kemerdekaannya, dibeli oleh konglomerat berita atau menjadi entitas gabungan dengan outlet lokal lainnya — dan stasiun radio dan TV publik semakin menawarkan diri sebagai mitra. Radio Publik New York mengakuisisi situs web Gothamist adalah salah satu dari sembilan kesepakatan serupa dalam beberapa tahun terakhir, memicu para peneliti untuk mendokumentasikan tren dengan membuat Proyek Penggabungan Media Publik. Radio publik telah menjadi kekuatan yang sangat kuat, bertahan di tengah digitalisasi dan kegilaan podcasting (sebagian karena berpartisipasi di dalamnya), dan mungkin cukup kuat untuk membantu print melakukan hal yang sama.

WBEZ mungkin sangat cocok untuk mendukung Sun-Times. Stasiun ini adalah nama besar, menarik 550.000 pendengar siaran mingguan, menurut CEO Matt Moog, sementara juga menjadi rumah audio yang membawa kami Tunggu Tunggu… Jangan Katakan padaku! dan Kehidupan Amerika ini. Moog memberi tahu saya bahwa organisasi tersebut telah “berhasil atau lebih baik selama tujuh tahun terakhir, bahkan melalui pandemi.”

Bagian dari kesehatan keuangan stasiun media publik pada umumnya melibatkan: keuntungan finansial menjadi organisasi nirlaba. Pendengar dan pemirsa diberi insentif untuk menyumbang karena kontribusi dapat dikurangkan dari pajak, dan organisasi dibebaskan dari pajak penghasilan perusahaan (serta pajak penjualan dan properti, dalam beberapa kasus). Mereka dapat mengajukan permohonan hibah yang dicadangkan untuk organisasi nirlaba sambil memesan hak untuk menarik hati sanubari — dan dompet — dengan mengatakan bahwa program mereka adalah didanai oleh “pemirsa seperti Anda”. Selain lebih dari selusin merger media publik dalam dekade terakhir, ada juga kasus surat kabar mengkonversi ke atau menjadi berafiliasi dengan nirlaba tanpa dukungan afiliasi NPR atau PBS untuk mengakses manfaat yang tepat ini.

Penutupan surat kabar, di sisi lain, telah dikaitkan menjadi lebih sedikit langganan berbayar, karena konsumen berduyun-duyun ke situs dan media sosial gratis, dan mengakibatkan ketidaktertarikan pengiklan. Antara tahun 2008 dan 2018, diperkirakan pendapatan iklan untuk surat kabar turun 68%, bahkan ketika pendapatan iklan digital meningkat untuk publikasi yang sama tersebut. Terlebih lagi, jenis liputan lokal tertentu – layanan publik dan jurnalisme investigasi khususnya – seringkali yang paling mahal, kata Friedlich. Banyak cerita layanan masyarakat lokal yang melibatkan “waktu tunggu yang lama” dan “penyelidikan mendalam,” katanya, serta langkah-langkah yang relevan dengan lokasi berita, seperti melakukan pengujian lingkungan atau mengajukan permintaan kebebasan informasi kepada pemerintah daerah.

Jika donasi diberi insentif oleh status nonprofit, donasi dapat membantu menutupi biaya tersebut. Pada tahun 2016, The Lenfest Institute, sebuah organisasi nirlaba, diperoleh NS Philadelphia Inquirer koran, membuat kontribusi yang dapat dikurangkan dari pajak jika dibuat untuk institut untuk mendukung penanya. Di bawah pengaturan ini, kata Friedlich, hasilnya dukungan donor terdiri dari “5 persen kritis” dari pendapatan tahunan surat kabar tersebut, yang digunakan untuk “inisiatif yang berarti dalam transformasi digital, berita investigasi, dan keragaman, kesetaraan dan inklusi.”

Radio publik telah mengambil strategi pendanaan organisasi nirlaba yang sudah kuat dan menjadikannya miliknya. Stasiun di seluruh AS memiliki membangun reputasi bahwa mereka akan meminta — dan menerima — sumbangan dari pendengar, dan juga biasa mendengar bahwa “donor yang dermawan” setuju untuk mencocokkan kontribusi penggalangan dana atau bahwa program tertentu “disponsori” oleh bisnis lokal. Stasiun radio publik yang kuat “telah membangun perkembangan canggih dan tim sisi bisnis,” kata Elizabeth Hansen-Shapiro, peneliti utama untuk Proyek Penggabungan Media Publik dan CEO Kepercayaan Nasional untuk Berita Lokal. “Mereka memiliki dasar dukungan keuangan yang sangat kuat, dalam hal hadiah besar dan keanggotaan dan sponsor. Model bisnisnya sendiri cukup kuat dan beragam.”

Ini mungkin bagaimana CPM dan Sun-Times bisa berdiri untuk berhasil. Meskipun rencana yang tepat masih dalam perubahan sebagai CPM dan Sun-Times menyelesaikan kesepakatan formal, mereka dikatakan mengambil beberapa petunjuk dari apa yang sudah dilakukan radio publik dengan baik. Pertama, kata Moog, dia bermaksud untuk menerapkan infrastruktur keuangan radio publik ke Sun-Times upaya yang ada: situs berita tidak akan lagi memiliki paywall, katanya, melainkan program keanggotaan dengan tingkat gratis, “seperti yang terjadi dengan media publik.”

Mengambil isyarat dari radio publik juga berarti, cukup sederhana, menghasilkan audio. Ini adalah kekuatan kedua tim, menurut Moog, yang mengatakan bahwa rencana masa depan dapat mencakup podcast, “obrolan audio interaktif”, atau Sun-Times staf melaporkan di udara. Tim telah sukses berkolaborasi dalam audio sebelumnya, dengan podcast kejahatan sejati Motif. Wakil presiden komunikasi WBEZ memberi tahu saya bahwa acara itu telah diunduh beberapa juta kali; jumlah itu termasuk unduhan untuk musim berikutnya yang diproduksi tanpa Sun-Times, tetapi Moog menggambarkan musim awal sebagai salah satu produk podcast paling sukses yang pernah dihasilkan WBEZ.

Jika Peringkat apel dapat berfungsi sebagai metrik kasar, Motif mungkin telah mengungguli lainnya Sun-Times podcast juga, mendapatkan beberapa ribu peringkat sebagai lawan dari beberapa lusin. Tugas membuat podcast di depan begitu banyak pendengar didukung oleh kemampuan CPM untuk menyiarkan materi promosi ke jutaan pendengar bulanannya, dan acara tersebut kemungkinan mendapat daya tarik karena ketertarikan pendengar podcast yang ada dengan kejahatan sejati, yang didukung oleh Sun-Times‘ daging pelaporan investigasi. Dalam audioverse, itu adalah pertandingan yang dibuat di surga.

Masih ada risiko untuk radio, tentu saja, serta untuk outlet yang mereka ambil. Dalam waktu yang telah berlalu sejak New York Public Radio dibeli dan dihidupkan kembali Gothamist pada tahun 2018, ia berjuang secara finansial. Awal tahun ini, 14 orang di-PHK, termasuk Gothamistpemimpin redaksi, sebagai salah satu dari beberapa langkah untuk mengurangi defisit jutaan dolar.

Baik Moog maupun Hansen-Saphiro menyatakan bahwa contoh NYPR tidak perlu dikhawatirkan tentang keadaan media publik, yang digambarkan Moog sebagai “secara umum cukup sehat.” Radio publik mendapat manfaat dari banyak elemen perasaan nyaman dan “intim” yang sama yang telah memberikan pijakan pada podcast, dan itu di atas kemampuannya untuk menyiarkan, terutama kepada orang-orang yang Moog gambarkan sebagai pendengar yang “bertunangan” dan “setia”. “Dari sudut pandang podcasting, kemampuan kami untuk terhubung dengan audiens itu dan mempromosikan beberapa pekerjaan audio yang kami lakukan sangat signifikan,” katanya.

Hansen-Shapiro setuju. Dalam industri di mana kebutuhan berlimpah, tetapi pendanaan bisa ketat, “keuntungan yang dimiliki stasiun media publik adalah mereka telah berada di permainan ini lebih lama.”

Leave A Reply

Your email address will not be published.