Bagaimana pemimpin Serikat Buruh Amazon Chris Smalls mengorganisir pekerja Staten Island

0



“Kata-kata tidak bisa menggambarkan perasaan ini,” katanya.

Ribuan pekerja di gudang JFK8 Amazon di Staten Island memilih untuk bergabung dengan Serikat Buruh Amazon pada hari Jumat, menandai gudang Amazon AS pertama yang memilih untuk bergabung dengan serikat pekerja dalam pemilihan yang diakui federal.

Pekerja Amazon di Staten Island memilih untuk berserikat pada 1 April, menandai upaya pengorganisasian AS pertama yang berhasil dalam sejarah raksasa ritel itu. (Video: The Washington Post, Foto: The Washington Post)

Itu adalah momen penting — tidak hanya pekerja Amazon memilih untuk bergabung dengan serikat pekerja tetapi juga mereka memilih untuk bergabung dengan upaya independen yang diselenggarakan oleh Smalls. Serikat Buruh Amazon, yang dibentuk Smalls setelah dia dipecat dari perusahaan, tidak didukung oleh serikat pekerja nasional mana pun dengan sumber daya dan koneksi yang dalam. Sebaliknya, hampir seluruhnya terdiri dari pekerja Amazon saat ini dan mantan dengan mentalitas pemula dan pandangan ke dalam tentang bagaimana Amazon beroperasi.

“Kami mengadakan lebih dari 20 barbekyu, membagikan makanan setiap minggu, setiap hari, entah itu pizza, ayam, pasta, masakan rumahan. Kami semua berkontribusi memberikan buku, literatur, membagikan ganja gratis karena itu legal,” katanya sambil tertawa, Jumat di luar kantor Badan Hubungan Perburuhan Nasional. “Kami melakukan apa pun untuk terhubung dengan para pekerja itu untuk membuat kehidupan sehari-hari mereka sedikit lebih mudah, sedikit mengurangi stres.”

Smalls, presiden sementara dan penyelenggara utama Serikat Buruh Amazon, mulai bekerja untuk Amazon pada 2015 dan pindah ke JFK8 dari gudang lain pada 2018. Setelah seorang rekan kerja dinyatakan positif terkena virus corona pada Maret 2020, Smalls mengadakan pemogokan di gudang.

Smalls, yang tinggal di Newark, merasa seolah-olah Amazon tidak mengambil tindakan pencegahan untuk menjaga rekan kerjanya tetap aman saat virus corona mengamuk di New York. Amazon memecatnya hari itu, mengklaim bahwa dia melanggar aturan jarak sosial.

Sejak itu, Smalls telah menjadi salah satu pendukung paling vokal untuk hak-hak pekerja Amazon — dan duri di sisi perusahaan e-commerce besar.

Kemenangan Jumat itu mengejutkan banyak orang yang menyebut kesulitan mengorganisir perusahaan besar yang menentang serikat pekerja seperti Amazon, terutama oleh serikat pekerja independen yang baru lahir.

“Ini benar-benar hasil yang mengejutkan,” kata John Logan, ketua departemen Studi Tenaga Kerja dan Ketenagakerjaan di San Francisco State University. “Benar-benar tidak ada hadiah yang lebih besar untuk serikat pekerja daripada menang di Amazon, dan fakta bahwa tidak ada yang mengira ALU memiliki peluang benar-benar membuatnya lebih luar biasa.”

Pada April 2021, Smalls, yang kini berusia 33 tahun, membantu meluncurkan upaya serikat pekerja independen, yang berupaya mengorganisir ribuan pekerja gudang Amazon di Staten Island. Setelah memulai Serikat Buruh Amazon, Smalls menjadi anak poster untuk oposisi melawan Amazon.

Dia adalah mantan anggota International Brotherhood of Teamsters sebelum bergabung dengan Amazon, serta seorang rapper di awal karirnya sebelum menyerah untuk menghidupi kedua anaknya.

Dia memutuskan untuk menjadikan serikat ini independen dan dipimpin oleh pekerja, karena dia merasa bahwa itu akan memberinya peluang terbaik melawan Amazon.

Selama 11 bulan terakhir, dia menghabiskan sebagian besar hari-harinya di luar gudang JFK8, membagikan makanan kepada para pekerja sebelum dan sesudah shift mereka dan mengumpulkan tanda tangan untuk serikat pekerja, katanya. Serikat pekerja mencari upah minimum $30 per jam dan kondisi kerja yang lebih baik, istirahat lebih lama dan transportasi yang lebih baik ke dan dari dermaga feri Staten Island.

Dia belum selesai. Serikat pekerja perlu merundingkan kontrak dengan perusahaan, dan ALU mengorganisir gudang Staten Island kedua. Gudang yang lebih kecil itu akan mengadakan pemilihan pada akhir April.

Pada tahun 2020, Amazon eksekutif hukum atas menyarankan para pemimpin senior perusahaan menangkis kritik keselamatan tempat kerja dengan mencoba mengalihkan fokus pada Smalls.

“Dia tidak pintar, atau pandai bicara, dan sejauh pers ingin fokus pada kita versus dia, kita akan berada dalam posisi PR yang jauh lebih kuat daripada sekadar menjelaskan untuk kesekian kalinya bagaimana kita mencoba melindungi pekerja,” Amazon General Penasihat David Zapolsky menulis dalam email. Dalam sebuah pernyataan pada saat itu, Zapolsky menyebut komentarnya di email yang bocor itu “pribadi dan emosional.”

Smalls berbicara kepada para eksekutif Amazon yang mencoba mendiskreditkannya selama pidato kemenangannya hari Jumat.

“Mereka menyebut kami sekelompok preman. Mereka mencoba menyebarkan desas-desus rasis,” katanya. “Mencoba menjelekkan karakter kami, tetapi tidak berhasil.”

Lerman memberikan kontribusi pelaporan dari California.

Leave A Reply

Your email address will not be published.