Akankah Rusia Menggunakan Senjata Kimia di Ukraina? Peneliti Mengevaluasi Risiko

0



Saat invasi Rusia ke Ukraina mendekati minggu ke-7, pemerintah Barat dan pengamat independen terus memperingatkan bahwa militer Rusia dapat meningkat dari pengeboman tanpa pandang bulu kota untuk menggunakan perang non-konvensional, khususnya senjata kimia.

Kremlin telah membantah niat untuk menggunakan senjata kimia. Tetapi pemerintah Rusia telah dikaitkan selama dua dekade terakhir dengan jenis serangan ini. Dan kekhawatiran atas niat Presiden Vladimir Putin melonjak pada 28 Maret, Kapan Itu Jurnal Wall Street dilaporkan bahwa utusan dan mediator dalam pembicaraan damai Rusia-Ukraina pada awal bulan telah diracuni—meskipun setidaknya satu sumber pemerintah Ukraina dikabarkan telah membantah cerita tersebut.

Alam berbicara dengan beberapa analis untuk mengeksplorasi kemungkinan senjata kimia dikerahkan dalam perang.

Mengapa para pemimpin Barat berpikir Rusia mungkin menggunakan senjata kimia di Ukraina?

Meskipun dunia telah melarang penggunaan senjata kimia, pemerintah Rusia telah dikaitkan dengan mereka dalam beberapa kesempatan, beberapa baru-baru ini.

Pada tahun 2018, pemerintah Inggris menuduh Rusia menggunakan bahan kimia Novichok—agen saraf yang dikembangkan oleh Uni Soviet beberapa dekade lalu—untuk meracuni Sergei Skripal, mantan agen ganda Rusia yang tinggal di Inggris. Dalam insiden terkenal lainnya, Pemimpin oposisi Rusia Alexei Navalny diracun dengan jenis agen Novichok yang berbeda pada tahun 2020. Kremlin membantah terlibat dalam kedua acara tersebut.

“Dua insiden ini menimbulkan tanda tanya apakah unsur-unsur program bekas Soviet belum dihilangkan,” kata Ralf Trapp, konsultan pelucutan senjata yang berbasis di Chessenaz, Prancis.

Selain itu, pasukan Rusia telah bertempur bersama tentara reguler Suriah selama perang saudara di negara itu, yang dimulai pada 2011. Organisasi Pelarangan Senjata Kimia (OPCW), yang berbasis di Den Haag, Belanda, menegaskan bahwa tentara Suriah mengerahkan senjata kimia terhadap rakyatnya sendiri. Pemerintah Rusia membantah terlibat dalam salah satu serangan ini.

Ketika datang ke Ukraina, pemerintah Rusia menuduh negara itu bersiap untuk menggunakan senjata kimia. Tetapi pemerintah Barat mengatakan ini bisa menjadi taktik ‘bendera palsu’, yang telah digunakan Kremlin di masa lalu. “Rusia memiliki rekam jejak yang panjang dalam menuduh orang lain atas apa yang sudah atau akan mereka lakukan,” kata Presiden AS Joe Biden pada 22 Maret. menurut outlet berita CNBC.

Trapp, mantan perwira OPCW dan terlibat dalam verifikasi kepatuhan terhadap Konvensi Senjata Kimia (CWC) 1997 di beberapa negara, termasuk Ukraina, mengatakan tidak ada bukti bahwa Ukraina memiliki senjata kimia. “Tidak masuk akal bagi orang Ukraina untuk berpikir menggunakannya,” tambahnya.

Rusia dan Ukraina adalah penandatangan CWC, yang melarang penggunaan bahan kimia dalam peperangan. Ini termasuk zat dengan aplikasi yang sah seperti klorin, yang digunakan, misalnya, untuk membersihkan air. OPCW, yang memantau kepatuhan terhadap perjanjian, diverifikasi pada 2017 bahwa Rusia telah menghancurkan semua persediaan senjata kimia yang dinyatakannya.

Jika Rusia atau penandatangan lainnya menggunakan senjata kimia, itu melanggar konvensi, kata Leiv Sydnes, seorang ahli kimia di Universitas Bergen di Norwegia, yang telah memimpin kelompok tugas untuk OPCW dan membantu menyusun tinjauan perjanjian sebelumnya.

Itu Kementerian Luar Negeri Rusia telah menyerukan tuduhan bahwa militer negara itu berencana untuk menggunakan senjata kimia di Ukraina sebagai “kampanye kotor” oleh negara-negara Barat.

Mengapa Rusia menggunakan senjata kimia di Ukraina?

Analis mengatakan bahwa senjata kimia memiliki kegunaan yang terbatas di medan pertempuran, terutama melawan tentara, seperti Ukraina, yang dilengkapi dengan alat pelindung. “Jika Anda menggunakannya untuk melawan target militer, relatif mudah bagi para pembela untuk memiliki CBW [chemical- and biological-weapon] kit perlindungan,” kata Paul Rogers, peneliti studi perdamaian di University of Bradford, Inggris.

Sebaliknya, senjata kimia terutama merupakan alat untuk meneror populasi dan mematahkan keinginan mereka untuk melawan, kata Rogers dan peneliti lainnya. “Tujuan utama penggunaan senjata kimia adalah untuk menakuti orang dan menimbulkan kepanikan,” kata Sydnes.

Para pengamat khawatir bahwa militer Rusia dapat melancarkan serangan kimia ke kota-kota Ukraina yang menyebabkan kepanikan di kalangan warga sipil. Gas klorin, khususnya, lebih padat daripada udara dan dapat mengendap di tempat perlindungan bawah tanah yang digunakan oleh penduduk kota selama pemboman, menyebabkan orang mati lemas.

Militer Rusia juga dapat menggunakan agen saraf seperti sarin, yang sangat mematikan tetapi menghilang dengan cepat, memungkinkan tentara penyerang untuk kemudian menduduki lokasi yang ditargetkan. Bahan kimia seperti agen Novichok, bagaimanapun, akan kurang praktis untuk pasukan Rusia karena zat ini bersifat persisten dan akan membutuhkan dekontaminasi ekstensif sebelum tentara dapat menduduki lokasi tersebut.

Perkembangan terakhir di lapangan, dengan militer Rusia tampaknya memfokuskan kembali upayanya di wilayah timur Ukraina, dapat membuat serangan kimia lebih kecil kemungkinannya, kata Rogers. “Saya pikir risikonya kurang dari dua atau tiga minggu lalu.”

Apakah ada cara untuk mencegah penggunaan senjata kimia di Ukraina?

Jika Kremlin serius dengan tuduhannya bahwa Ukraina sedang bersiap untuk menggunakan senjata kimia, ia dapat melanjutkan tuduhannya melalui saluran yang tepat. “Mereka dapat meminta dari OPCW apa yang disebut inspeksi tantangan,” kata Sydnes. “Jika ini adalah masalah nyata bagi Putin, dan dia tidak ingin menggunakan senjata kimia, itulah yang harus dia lakukan.”

Tetapi jika pemerintah Rusia mengklaim bahwa Ukraina memiliki senjata kimia sebagai dalih untuk menggunakan senjata itu sendiri, maka negara mana pun—bahkan Ukraina—dapat memicu inspeksi OPCW ke Ukraina untuk menentang pernyataan tersebut. “Orang-orang Ukraina bisa berkata, ‘Datang dan lihatlah, kami tidak menyembunyikan apa pun’,” kata Alastair Hay, ahli toksikologi lingkungan di University of Leeds, Inggris. “Itu jelas akan membuat orang Rusia salah melangkah.”

Dalam kedua skenario, inspektur internasional akan membutuhkan jaminan untuk keselamatan mereka, seperti gencatan senjata di daerah yang mereka kunjungi.

OPCW mengatakan Alam bahwa itu belum menerima permintaan untuk inspeksi tantangan.

Bisakah sains membantu memverifikasi dugaan serangan?

OPCW akan diminta untuk memverifikasi tuduhan serangan senjata kimia. Bahkan tanpa akses langsung ke zona perang, organisasi tersebut dapat mengumpulkan bukti, khususnya dari citra satelit dan laporan medis, kata Trapp. “Jika ada korban, Anda akan melihat korban dirawat di fasilitas medis.” Dan gejala serta catatan medis mereka akan memberikan petunjuk.

Senjata kimia sangat bervariasi dalam cara kerjanya dan jenis bukti yang mereka tinggalkan. Jika pemeriksa memiliki akses langsung segera setelah serangan, mereka dapat mengumpulkan sampel—seperti produk sampingan yang ditinggalkan agen saraf dalam darah, atau jejak residu di lingkungan. Dalam beberapa situasi, pengumpulan bukti bisa lebih sulit; misalnya, serangan klorin mungkin sulit dibuktikan, karena gas dapat menghilang tanpa meninggalkan jejak.

Ada preseden untuk jenis inspeksi ini, Trapp mengatakan: selama perang saudara Suriah, inspektur OPCW mengumpulkan bukti di zona perang untuk pertama kalinya dan melaporkan bahwa klorin dan agen saraf telah digunakan—sesuatu yang telah disangkal oleh pemerintah Suriah. Para inspektur melakukannya dengan risiko yang cukup besar, dan mendapat kecaman setidaknya dalam satu insiden.

Baru-baru ini, organisasi tersebut telah menguji metode untuk mengumpulkan bukti dari jarak jauh dari lokasi serangan kimia. Para peneliti sedang menjajaki penggunaan drone darat atau udara untuk mengumpulkan sampel atau bahkan menganalisisnya di lokasi.

Artikel ini direproduksi dengan izin dan telah pertama kali diterbitkan pada 5 April 2022.

Leave A Reply

Your email address will not be published.